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«Chemobrain» peut persister six mois après le traitement

« Chemobrain » est réel et peut persister pendant au moins six mois après la fin du traitement, a confirmé une vaste étude.

Dans une étude américaine comparant 581 femmes atteintes d’un cancer du sein à 364 témoins sains appariés, près de la moitié des personnes atteintes de cancer ont rapporté une baisse de la fonction cognitive après un traitement de chimiothérapie.

Six mois après la fin de leur traitement, plus d’un tiers des patients atteints de cancer, recrutés dans des cliniques communautaires d’oncologie, ont encore déclaré que leur fonction cognitive était pire que les niveaux de prétraitement.

En revanche, seulement une petite proportion de sujets témoins ont rapporté un déclin cognitif au cours des mêmes périodes.

Pour les patientes atteintes d’un cancer du sein, les plaintes cognitives se sont aggravées immédiatement après la chimiothérapie et ont montré une légère amélioration au cours des six mois suivants, mais sont restées plus mauvaises que les témoins à tout moment », écrivent les auteurs dans un journal of clinical oncology éditorial.

Les changements cognitifs subis par les patients étaient souvent subtils, mais ils pouvaient être «gênants» dans la vie quotidienne des patients, ont-ils ajouté.

Les patients qui étaient anxieux ou déprimés au départ, péri ou postménopausique ou avec de faibles niveaux de réserve cognitive, étaient les plus susceptibles de souffrir d’un chemobrain, ils ont trouvé.

Cependant, avoir une radiothérapie ou un traitement hormonal dans la période après la chimiothérapie n’a pas nui à la fonction cognitive.

Et, bien que les médicaments à base d’anthracycline soient neurotoxiques, les patients traités avec ces médicaments ne se sont pas mieux comportés que ceux sous d’autres régimes de chimiothérapie.

«Pour de nombreux survivants du cancer du sein, le dysfonctionnement cognitif n’est pas un problème transitoire qui ne coïncide qu’avec un traitement de chimiothérapie, mais peut constituer une difficulté durable dans la survie», concluent les auteurs de l’étude.