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Chocolat et maladie cardiaque

Une étude a révélé que « un grignotage de chocolat noir par jour pourrait aider à prévenir les attaques cardiaques tueuses », a rapporté le Daily Express. Il a dit que manger seulement un quart d’once, environ un tiers d’une petite barre, pourrait réduire le risque de maladie cardiaque de 25% chez les hommes et un tiers chez les femmes. L’étude, menée auprès de près de 5 000 personnes, a montré que la consommation de chocolat noir «ralentissait considérablement le durcissement des artères, qui est une cause majeure de crise cardiaque».

Malgré ce qui a été rapporté dans les nouvelles, cette étude n’a pas directement évaluer si le chocolat peut prévenir les crises cardiaques ou ralentir le durcissement des artères. Au lieu de cela, il a évalué le lien entre manger du chocolat noir et les niveaux de protéine C-réactive (CRP) dans le sang. Des niveaux élevés de CRP indiquent une inflammation et ont été indépendamment liés à un risque accru de maladie cardiovasculaire. Bien que l’étude ait révélé que ces marqueurs étaient plus faibles chez les mangeurs de chocolat, la conception de l’étude est d’un type qui ne permet pas d’établir que le chocolat a causé la réduction des niveaux de CRP. Jusqu’à ce que des études plus robustes soient menées, une alimentation saine et un exercice régulier sont toujours le meilleur moyen de réduire le risque de maladie cardiovasculaire.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Romina di Guiseppe et ses collègues de l’Université Catholique et de l’Institut National du Cancer en Italie ont réalisé cette étude. La recherche a été financée par Pfizer, le ministère italien de l’Université et de la Recherche et le Laboratoire d’instrumentation. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs): le Journal of Nutrition.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le chocolat noir contient des niveaux élevés de flavonoïdes, qui sont des antioxydants et qui pourraient potentiellement réduire le risque de maladie cardiovasculaire. Dans cette étude transversale, les chercheurs ont examiné la consommation de chocolat noir et si elle avait un effet sur les niveaux de CRP dans le sang. La CRP indique une inflammation et est considérée comme un indicateur indépendant du risque de maladie coronarienne.

Cette étude a inclus des personnes qui participaient à une plus grande étude prospective appelée le projet Moli-sani. Ces participants étaient âgés de plus de 35 ans et choisis au hasard dans des villes italiennes. Les personnes admissibles (non enceintes et désireuses de participer) ont été interrogées et interrogées sur leur statut socioéconomique, leur activité physique, leurs antécédents médicaux, leurs facteurs de risque (y compris le tabagisme), leurs antécédents de maladie cardiovasculaire, de tumeurs et d’usage de drogues. Les habitudes alimentaires ont été enregistrées à l’aide d’un questionnaire sur la fréquence des aliments qui évaluait leur consommation alimentaire et les quantités quotidiennes de différentes denrées alimentaires consommées au cours des 12 derniers mois. Le questionnaire avait aussi des questions sur la quantité de chocolat qu’ils mangeaient, sur la fréquence à laquelle ils le mangeaient (quotidiennement, hebdomadairement, mensuellement) et sur le type de chocolat (noir, lait, noix ou autre). Le personnel formé a mesuré la tension artérielle et la taille, le poids et le tour de taille. Des échantillons de sang ont été prélevés après que les participants aient jeûné pendant la nuit et au moins six heures après avoir fumé, et le niveau de CRP dans le sang a été mesuré. Suite à cela, les chercheurs ont exclu toute personne atteinte de MCV, étaient actuellement traités pour hypertension, diabète ou dyslipidémie, avaient un régime spécial ou avaient des informations manquantes.

Les chercheurs ont ensuite comparé les niveaux de concentration sanguine de CRP chez les personnes qui mangeaient du chocolat noir avec celles qui n’en mangeaient pas. Au total, 4 849 personnes étaient disponibles pour l’analyse. Parmi ceux-ci, 1 317 ne mangeaient pas de chocolat, 824 ne mangeaient que du chocolat noir et les autres mangeaient du lait ou du «tout» chocolat (2 708 personnes). Leurs analyses ont pris en compte d’autres facteurs pouvant influencer le lien (facteurs confondants), notamment l’âge, le sexe, le statut social, l’activité physique, l’apport en nutriments et d’autres apports alimentaires. Seule la consommation ou la non-consommation de chocolat noir a été analysée, et les chercheurs n’ont pas examiné l’effet du chocolat au lait, d’autres apports en chocolat ou l’effet chez les personnes qui mangeaient du chocolat noir et du lait.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté qu’il y avait une proportion significativement plus élevée de personnes avec des niveaux élevés de CRP (& gt; 3mg / L) dans le groupe qui ne consommait pas de chocolat noir par rapport au groupe qui l’a consommé (19% vs 14%). La relation inverse entre la consommation de chocolat noir et les niveaux de CRP a été confirmée dans toutes les analyses, qui ont pris en compte les effets de divers facteurs de confusion.

La consommation de chocolat n’a pas réduit la pression artérielle lorsque d’autres facteurs ont été pris en compte. Les chercheurs ont également cherché à voir s’il y avait une réponse à la dose, c’est-à-dire si des doses de chocolat accrues étaient liées à de plus grands bénéfices. Ils ont constaté qu’avec une consommation accrue, il y avait une diminution initiale des niveaux de CRP mais que la réduction s’est stabilisée et même inversée dans le groupe de consommation le plus élevé.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que la consommation régulière de chocolat noir est inversement proportionnelle à la concentration de CRP dans le sang. Alors que la consommation de chocolat noir est également associée à un âge plus jeune, à un statut social plus élevé et à une activité physique totale plus faible, en tenir compte n’a pas supprimé l’effet du chocolat.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude transversale a trouvé un lien entre la consommation de chocolat noir et les niveaux de CRP dans le sang. Les résultats correspondent à ceux de certaines autres études, ce qui augmente notre confiance dans les résultats.

Il y a des points importants:

L’étude a évalué le lien entre la consommation de chocolat noir et les niveaux de CRP dans le sang. Il n’a pas cherché un lien entre manger des événements de chocolat et de maladie. Les chercheurs spéculent seulement sur l’effet que les changements dans la CRP pourraient avoir sur le risque cardiovasculaire (taux de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral), d’après les données d’une autre étude sélectionnée. Ils disent que la différence dans les niveaux de CRP entre les consommateurs de chocolat noir et les non-consommateurs représente une réduction de 26% du risque de maladie cardiovasculaire chez les hommes et de 33% chez les femmes. Cette estimation en elle-même a peu à voir avec les crises cardiaques. Les gens peuvent avoir une maladie cardiovasculaire mais ne pas avoir de crise cardiaque. Le rapport de journal peut être trompeur en ce sens qu’il suggère que le chocolat noir est responsable d’une réduction de 25% et 33% des crises cardiaques chez les hommes et les femmes respectivement.

Les études de cette conception (transversale) ont des lacunes lors de l’exploration des relations causales sclérose en plaques. Il est possible que la «consommation de chocolat noir» soit liée à un autre facteur qui est lui-même responsable des effets sur la CRP, c’est-à-dire qu’il existe des facteurs de confusion possibles. Les chercheurs ont essayé de mesurer et d’ajuster leurs analyses pour les plus évidents d’entre eux – l’activité physique, l’âge, le sexe, d’autres facteurs alimentaires – mais la possibilité qu’un facteur confusionnel non mesuré soit responsable du lien ne peut être exclue.

Bien que les chercheurs aient également recueilli des informations auprès des personnes qui ont consommé tous les types de chocolat ou seulement du chocolat au lait, ils ne rapportent pas ces résultats.

Des études prospectives, de préférence des essais contrôlés randomisés, seraient un moyen plus robuste de déterminer si le chocolat est responsable de ces réductions des niveaux de CRP. De telles études pourraient également se pencher sur les paramètres de la maladie, tels que la crise cardiaque ou d’autres événements cardiovasculaires. Jusque-là, ces résultats devraient être considérés avec prudence, surtout si l’on considère que les effets bénéfiques du chocolat sur la CRP semblent s’inverser à des doses élevées.

Il existe des preuves solides qu’une alimentation saine et équilibrée et un exercice régulier sont liés à des niveaux de CRP inférieurs et à un risque réduit de maladie cardiovasculaire. Manger du chocolat ne devrait pas être considéré comme comparable aux avantages pour la santé de ceux-ci.