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Cyclisme lié au cancer de la prostate, mais pas l’infertilité

«Les hommes qui font plus de neuf heures de vélo par semaine sont plus susceptibles de développer un cancer de la prostate», rapporte inexactement Mail Online instabilité. L’histoire vient de la publication d’un sondage en ligne sur le cyclisme au Royaume-Uni et ses effets sur les résultats en matière de santé.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés à savoir si les cycles fréquents étaient liés à un risque accru de cancer de la prostate, d’infertilité et de dysfonction érectile (impuissance).

Des craintes ont été soulevées quant à l’effet du cyclisme sur ces conditions. Ces préoccupations ont été attribuées à un large éventail de facteurs, tels que les traumatismes répétitifs.

Cette étude n’a trouvé aucune association entre la quantité de temps passé à vélo et la dysfonction érectile ou l’infertilité.

Mais il a trouvé une relation dose-réponse entre la durée du cycle et le risque de cancer de la prostate chez les hommes de plus de 50 ans, le risque augmentant à mesure qu’augmente le nombre d’heures passées à faire du vélo.

Malgré ces résultats apparemment alarmants, les cyclistes réguliers n’ont pas besoin de paniquer – ce type d’étude ne peut prouver que l’augmentation du temps de vélo entraîne le cancer de la prostate; cela ne peut que prouver une association.

De plus, les analyses du cancer de la prostate n’ont été effectuées que sur moins de 42 hommes, ce qui représente seulement un échantillon relativement petit d’hommes. Avec un si petit échantillon, cela augmente la possibilité que toute association soit le fruit du hasard.

La plupart des experts s’accordent à dire que les avantages du cyclisme pour la santé l’emportent sur les risques.

Pour en savoir plus sur les avantages et les inconvénients de ce sport, lisez notre rapport spécial sur le cyclisme.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’University College London. Le financement n’est pas explicitement indiqué dans l’étude, mais les auteurs reconnaissent le soutien de la charité nationale du cyclisme CTC, British Cycling, Sky Ride et le magazine Cycling Weekly. Ils affirment que les bailleurs de fonds n’ont joué aucun rôle dans l’étude, à part fournir des fonds.

L’étude a été publiée dans le Journal of Men’s Health, une revue à comité de lecture.

L’histoire a été reprise à la fois par Mail Online et The Daily Telegraph, chacun ayant choisi de rapporter les résultats différemment.

The Mail tenait à souligner le lien avec le cancer de la prostate, comme en témoigne le titre inexact: «Les hommes qui font plus de neuf heures de vélo par semaine sont six fois plus susceptibles de développer un cancer de la prostate». Le reste de la couverture de l’étude est approprié et continue à signaler qu’aucune relation causale n’a été prouvée.

Le Telegraph a adopté une approche plus gaie, soulignant que l’étude n’a trouvé aucun lien entre les cycles fréquents et l’infertilité ou la dysfonction érectile. Ses rapports étaient également équilibrés et précis.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur les associations entre la dysfonction érectile, l’infertilité et le cancer de la prostate chez un groupe de cyclistes masculins réguliers du Royaume-Uni.

Un type transversal d’étude examine les caractéristiques d’une population à un moment donné. Ce type d’étude est utile pour déterminer la fréquence d’une affection particulière dans une population. Souvent, les relations entre les caractéristiques ou les facteurs évalués sont ensuite analysées.

Il est important de noter que, parce que cette étude ne porte que sur un moment, elle ne permet pas d’établir la relation de cause à effet entre les facteurs, car elle ne montre pas quel facteur est apparu en premier.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a inclus 5 282 cyclistes masculins de l’étude de Cycling for Health UK. Cette étude visait à examiner les habitudes de cyclisme et la santé des hommes provenant de divers milieux, allant des navetteurs aux cyclistes amateurs.

Dans la présente étude, un sondage en ligne a été publié entre octobre 2012 et juillet 2013 dans des magazines sur le cyclisme et des organismes cyclistes britanniques. L’enquête comprenait des questions sur:

démographie – âge, sexe et éducation

histoire du cyclisme – nombre d’années de cyclisme, distances cycliques hebdomadaires totales et déplacements quotidiens, ainsi que le temps, la vitesse et les meilleurs temps pour diverses courses cyclistes de distance standard

les mesures du corps – le poids, la taille et la fréquence cardiaque au repos, qui a été auto-enregistrée à partir du poignet

L’enquête a également recueilli des informations supplémentaires sur:

consommation d’alcool

utilisation de cigarette actuelle et passée

antécédents d’événements cardiovasculaires, tels qu’un accident vasculaire cérébral ou une crise cardiaque

tous les cancers

le diagnostic ou le traitement de l’hypertension (haute pression sanguine), de l’hypercholestérolémie ou du diabète

participation à l’activité physique sans vélo

On a ensuite demandé aux hommes s’ils avaient eu un dysfonctionnement érectile au cours des cinq dernières années et s’ils avaient reçu un diagnostic d’infertilité ou de cancer de la prostate par un médecin.

Les chercheurs ont utilisé des techniques statistiques pour déterminer l’association entre le nombre d’heures par semaine passées à faire du vélo et la dysfonction érectile, l’infertilité ou le cancer de la prostate.

Ils l’ont fait en catégorisant la durée d’une semaine passée à vélo en quatre groupes:

moins de 3,75 heures par semaine

entre 3.76 heures et 5.75 heures par semaine

entre 5,76 et 8,5 heures par semaine

plus de 8,5 heures par semaine

Les chercheurs ont seulement analysé les données des hommes de plus de 50 ans (2 027 hommes) car le cancer de la prostate diagnostiqué chez les moins de 50 ans représente moins de 1% des diagnostics.

Ils ont ensuite ajusté les résultats pour les facteurs de confusion potentiels, notamment:

âge

statut de fumeur

consommation d’alcool hebdomadaire

indice de masse corporelle (IMC)

hypertension diagnostiquée (hypertension artérielle)

autre activité physique

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen des hommes était de 48,2 ans (de 16 à 88 ans), l’IMC moyen était de 25,3 kg et 3,8% des cyclistes étaient des fumeurs actuels. En moyenne, ils ont pédalé 4,2 jours par semaine pendant 6,5 heures par semaine.

Parmi les 5 282 hommes, 8,4% (444 hommes) ont signalé un dysfonctionnement érectile au cours des cinq dernières années, 1,2% (63 hommes) ont signalé un diagnostic d’infertilité et 0,8% (42 hommes) un diagnostic de cancer de la prostate. Le cancer de la prostate a été rapporté chez 1,8% des hommes de plus de 50 ans (chiffre non rapporté).

Les principaux résultats de cette étude étaient:

il n’y avait aucune association trouvée entre le temps de cycle et le dysfonctionnement érectile

il n’y avait pas d’association linéaire entre le temps de vélo et l’infertilité – en fait, le vélo entre 3,76 et 5,75 heures par semaine était associé à une diminution du risque d’infertilité (odds ratio [OR] 0,44, intervalle de confiance à 95% 0,94)

après ajustement pour les facteurs de confusion, on a constaté une augmentation graduelle de l’association entre la durée du cycle et le risque de cancer de la prostate chez les hommes de plus de 50 ans – le risque augmentait à mesure qu’augmentait le nombre d’heures consacrées au cyclisme.

Comparé au cyclisme moins de 3,75 heures par semaine:

cyclisme entre 3,76 et 5,75 heures avait un OR pour le cancer de la prostate de 2,94

cyclisme entre 5,76 et 8,5 heures avait un OU de 2,89

cyclisme de plus de 8,5 heures avait un OR de 6,14

Pour déterminer si les résultats du cancer de la prostate étaient liés au comportement de recherche de santé (l’idée selon laquelle les personnes plus actives sont plus susceptibles de connaître leur santé et de se faire soigner si nécessaire), les associations entre également analysé. Aucune association n’a été trouvée.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la durée du cycle hebdomadaire n’était pas associée à la dysfonction érectile ou à l’infertilité. Ils concluent également qu’il existe une association dose-réponse entre la durée du cycle et le cancer de la prostate chez les hommes de plus de 50 ans, en particulier chez les hommes qui font plus de 8,5 heures de vélo par semaine.

L’un des chercheurs, le Dr Mark Hamer de l’University College London, a déclaré dans les médias: « Ces résultats ne sont pas simples: il se peut que ces hommes soient plus conscients de leur santé et donc plus susceptibles d’obtenir un diagnostic. »

Ceux qui font le plus de vélo n’ont pas constitué un échantillon énorme, donc plus de recherche est nécessaire. Hamer a ajouté: «Nous parlons de cyclistes passionnés qui sont à vélo pendant neuf heures par semaine – pas de gens qui se contentent de se rendre au travail.

Il a également fait valoir que le vélo entraîne des bienfaits pour la santé dans d’autres domaines, comme la réduction du risque de diabète de type 2, de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Conclusion

Cette étude a examiné les associations entre le nombre d’heures passées à faire du vélo par semaine et la dysfonction érectile, l’infertilité et le cancer de la prostate chez les hommes de plus de 50 ans qui font du vélo régulièrement.

Il n’a trouvé aucune association entre le temps passé à vélo et la dysfonction érectile ou l’infertilité, mais a trouvé une association dose-réponse avec le cancer de la prostate chez les hommes de plus de 50 ans, le risque augmentant avec le temps.

Comme le soulignent les chercheurs, ce type d’étude ne permet pas de prouver la causalité (l’allongement du temps de cycle conduit au cancer de la prostate), mais seulement une association. Différents modèles d’étude, tels que des essais contrôlés randomisés, sont nécessaires avant que nous puissions tirer ce genre de conclusions.

Il y a plusieurs autres limites de cette étude à noter:

L’enquête n’a été envoyée qu’aux cyclistes actuels. Il n’y avait donc pas de groupe de contrôle pour comparer les résultats, et les résultats auraient manqué les hommes qui ne font plus de cycle en raison d’une mauvaise santé.

L’étude a été réalisée à un moment donné, de sorte que le cyclisme autodéclaré peut avoir différé si les hommes ont été interrogés à un moment différent dans le temps. Des facteurs tels que la période de l’année où ils ont répondu à l’enquête (que ce soit l’hiver ou l’été) peuvent avoir influencé leurs réponses.

Seules les données autodéclarées ont été nécessaires pour classer les hommes ayant un dysfonctionnement érectile au cours des cinq dernières années. Il est possible que les hommes qui ont déclaré avoir un dysfonctionnement érectile ne l’aient pas eu, ou que certains hommes atteints de la maladie aient pu être manqués. Les chercheurs notent que la prévalence de la dysfonction érectile était plus faible dans cette étude que dans les études précédentes. Mais ils reconnaissent également que parce que l’enquête était anonyme et en ligne, cela peut avoir réduit toute gêne à signaler la dysfonction érectile et l’infertilité.

Seules les données autodéclarées ont été utilisées pour classer le nombre d’heures par semaine passées à faire du vélo. Il est possible que les hommes surestiment ou sous-estiment la quantité de vélo qu’ils font une semaine.

L’étude était basée sur Internet, donc il n’y avait aucune possibilité d’interviews ou d’examen physique, ce qui limitait la possibilité d’explorer davantage les diagnostics rapportés.

Dans l’ensemble, il n’y avait que 42 hommes sur 5 282 dans l’étude qui avaient un cancer de la prostate, et moins de 42 cas parmi les hommes âgés de plus de 50 ans (chiffre non rapporté). Cela signifie que les analyses ont été effectuées uniquement sur un échantillon relativement petit d’hommes.

Les cyclistes n’ont pas besoin de paniquer, car cette recherche n’a pas prouvé la relation de cause à effet entre le cancer de la prostate et la quantité de temps par semaine qu’un cycliste passe à vélo.