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La vérification des courriels hors du travail «peut réduire le bien-être»

« Vérifier vos e-mails en dehors du travail est vraiment mauvais pour votre santé », rapporte le Mail Online. Une étude allemande a recruté un échantillon de 132 travailleurs et visait à voir comment le travail prolongé en dehors des heures normales influençait l’humeur des gens le jour suivant.

Il a constaté que le fait de travailler en dehors des heures normales de travail limite le sentiment de détachement du travail, et ces facteurs sont liés au fait de se sentir plus fatigué et moins détendu et content le lendemain. Il était également lié à des niveaux plus élevés de cortisol, l’hormone du stress.

Cette question est très pertinente pour la culture de travail d’aujourd’hui, où le travail à distance et les smartphones permettent à beaucoup d’entre nous d’être continuellement engagés dans leur travail en dehors des heures normales de travail.

Cependant, l’étude donne une représentation limitée des travailleurs britanniques en général. Il a évalué l’effet des tâches «sur appel» officielles, par rapport aux jours où les personnes n’avaient pas ces fonctions. Cela signifie que ce n’est pas aussi pertinent qu’il semble l’être pour les nombreux travailleurs britanniques qui n’ont pas d’arrangements formels comme celui-ci, mais qui répondent aux courriels et aux appels à domicile en dehors des heures normales de travail.

Si vous n’êtes pas contractuellement obligé de répondre à des courriels ou à des appels téléphoniques en dehors de vos heures normales de travail, nous vous recommandons de ne pas le faire. Créer une séparation claire entre votre vie professionnelle et votre vie familiale pourrait vous rendre moins stressé et, en fin de compte, améliorer votre performance au travail.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’université de Hambourg et soutenue par le ministère fédéral allemand de l’éducation et de la recherche.

Il a été publié dans le Journal of Occupational Health Psychology.

La couverture du courrier implique que les conclusions s’appliquent à tous les travailleurs, alors qu’en fait l’étude était axée sur les arrangements officiels de garde. Les effets d’être officiellement sur appel peuvent différer d’un travail informel en dehors des heures de travail, comme la vérification des e-mails sur votre smartphone le soir.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale explorant la relation entre la disponibilité prolongée des employés en dehors des heures de travail et l’effet physique et psychologique que cela peut avoir sur le corps en examinant les hormones de l’humeur et du stress.

Les chercheurs discutent de l’environnement technologique mobile actuel des smartphones et de l’accès facile à Internet, ainsi que de la communication à distance avec des collègues et des clients à tout moment et en tout lieu.

Des études antérieures ont montré que cette possibilité technique de continuer à travailler en dehors des heures normales et au-delà du lieu de travail normal a entraîné une charge de travail plus importante et de plus grandes attentes des employeurs. Il empiète également sur la vie familiale et familiale, franchissant la «frontière travail-famille».

Les chercheurs définissent la disponibilité de travail prolongée comme «une condition dans laquelle les employés ont formellement du temps de travail, mais sont facilement accessibles aux superviseurs, collègues ou clients, et explicitement ou implicitement requis pour répondre aux demandes de travail». On s’attend à ce que la récupération du travail soit limitée dans de telles conditions, ce qui peut nuire au bien-être.

Trois hypothèses principales ont été étudiées par cette étude:

disponibilité prolongée au travail le jour précédent a des effets négatifs sur l’humeur au début du jour suivant, et est associée à des niveaux plus élevés de l’hormone du stress cortisol au réveil

la disponibilité prolongée du travail a des effets négatifs sur le détachement psychologique le même jour et limite le contrôle des activités hors travail

l’effet prolongé de la disponibilité du travail sur l’humeur au début du jour suivant est influencé par le degré de détachement psychologique la veille et par le degré de contrôle que la personne estimait avoir sur les activités hors travail

Qu’ont fait les chercheurs?

L’étude a recruté 132 participants de 13 organisations. Les participants étaient 91% d’hommes avec un âge moyen de 42 ans, et la majorité avait travaillé dans la même organisation pendant plus de cinq ans. Les organisations étaient impliquées dans le transport et la logistique, l’approvisionnement en eau, les services informatiques et techniques, le commerce, les pépinières et les hôpitaux.

Les participants ont rempli des sondages quotidiens pendant quatre jours lorsqu’ils étaient en service de garde (définis comme devant être disponibles pendant les heures non ouvrées) et quatre jours lorsqu’ils n’étaient pas sur appel. Ceux-ci étaient tous les deux composés de deux jours de semaine et deux jours de week-end.

Les participants ont rempli les sondages à l’aide d’ordinateurs portables munis d’une alarme pour les inviter à les remplir à des heures précises de la journée, par exemple, le début de la journée et l’après-midi.

Les enquêtes contenaient des questions sur le travail et les composantes couvertes provenant de différentes échelles d’évaluation psychologique. Par exemple, pour évaluer la disponibilité étendue, on leur demanderait: «Combien d’appels de travail avez-vous reçus au cours des dernières 24 heures?

Le rétablissement serait évalué à l’aide d’une échelle où les participants devaient évaluer à quel point ils étaient d’accord avec des énoncés tels que: «Ce soir, je n’ai pas du tout pensé à travailler».

L’humeur au début de la journée a été évaluée en choisissant parmi des options telles que: « En ce moment, je ressens du mécontentement / contenu et je ne me sens pas bien (valence), fatigué / éveillé et sans énergie / plein d’énergie (excitation énergétique), agité / calme et tendu / détendu (calme). « 

Un sous-échantillon de 51 participants a donné son consentement à fournir des échantillons de salive afin que les taux de cortisol puissent être mesurés. Le cortisol est une hormone que le corps libère en réponse au stress.

Les chercheurs examinaient principalement les effets des tâches de garde sur les individus plutôt que sur les individus. Les facteurs de confusion potentiels ajustés dans les analyses étaient l’âge, le sexe, les heures normales de travail et le jour de la semaine de l’évaluation. Les mesures du cortisol ont également été ajustées en fonction de facteurs individuels tels que l’indice de masse corporelle (IMC), le tabagisme et la santé physique et mentale subjective.

Quels ont été les résultats de base?

À l’appui de la première hypothèse des chercheurs, les résultats suggèrent que la disponibilité prolongée du travail a eu des effets négatifs sur les trois principales composantes de l’humeur le lendemain matin: l’excitation énergétique, le calme et la valence. Il a également augmenté les niveaux de cortisol le lendemain matin.

À l’appui de la deuxième hypothèse, il y avait aussi un effet négatif de l’allongement de la disponibilité au travail sur la reprise du travail – c’est-à-dire se sentir détaché du travail et avoir le sentiment de contrôler ses activités hors travail.

Enfin, ils ont trouvé la quantité de rétablissement qu’une personne a ressenti comme médiateur l’effet prolongé des heures de travail sur son humeur le jour suivant. Cependant, les expériences de rétablissement et de décollement n’ont pas atténué l’effet des heures de travail prolongées sur les niveaux de cortisol.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude «fournit la preuve que la disponibilité de travail prolongée pendant les heures de non-travail affecte négativement le bien-être et le rétablissement des employés».

Par cela, ils signifient être censés répondre à des problèmes de travail en dehors du travail, ce qui limite le temps de loisir essentiel des employés, ce qui leur permet de se remettre du travail.

Conclusion

Cette étude a exploré les effets de l’allongement du temps de travail sur l’humeur et le niveau de cortisol d’un individu le jour suivant. Il n’est peut-être pas surprenant de constater que le fait de travailler en dehors des heures normales de travail limite le détachement du travail, et que ces facteurs sont liés au fait de se sentir plus fatigué et moins détendu et content le lendemain. L’étude sera d’intérêt pour les sociologues, les psychologues et le grand public – étant très pertinent pour la culture de travail 24/7 d’aujourd’hui.

Cependant, une des principales limites de cette étude est de savoir si ses conclusions s’appliquent aux travailleurs au Royaume-Uni en général. L’étude a porté sur un échantillon relativement restreint de travailleurs d’âge moyen majoritairement masculins, qui ne seront pas représentatifs de la population britannique en général.

Ils avaient tous répondu à une annonce disant qu’il s’agissait d’une étude visant à optimiser le travail sur appel. Il est possible que les personnes les plus touchées par les heures de travail prolongées ne répondent pas à une telle publicité, car elles peuvent avoir pensé qu’elles étaient trop occupées ou n’avaient pas le temps de participer à une étude en plus de leurs autres engagements.

Cette étude a examiné l’impact des jours de garde formels, lorsque les personnes devaient être disponibles pendant les heures non travaillées, par rapport aux jours sans cette exigence. Le service de garde formel peut être applicable dans certaines professions – les travailleurs hospitaliers, par exemple – mais est-ce vraiment représentatif de la culture de travail générale que l’étude visait à évaluer?

Nous vivons dans un environnement centré sur la technologie mobile, où les gens ont un accès continu à leurs collègues, clients et projets de travail. Beaucoup de professionnels n’auront pas de journées formelles de «garde», mais ils pourraient se trouver dans un environnement où chaque journée de travail risque d’empiéter sur ce qui devrait être leur temps de récupération hors travail. Cet environnement d’heures de travail informelles prolongées – par courrier électronique, appels téléphoniques, travail à domicile, etc. – peut avoir un effet encore plus grand sur la santé et le bien-être général.

Même pour cet échantillon spécifique, les résultats de l’étude peuvent ne pas être concrets. L’étude a utilisé des enquêtes utilisant des échelles d’évaluation psychologique valides, mais celles-ci peuvent ne pas être capables de capturer toutes les pensées et sentiments de la personne et d’autres facteurs qui peuvent être impliqués au-delà de l’influence des heures de travail.

En outre, les chercheurs ont seulement évalué cela sur un échantillon de jours sur une période de deux semaines, ce qui n’est pas nécessairement représentatif des schémas de travail à long terme.

De plus, cette étude a été menée en Allemagne, qui peut avoir une culture de travail et un environnement différents de ceux d’autres pays.

Dans l’ensemble, l’étude est sans aucun doute d’un intérêt d’actualité, mais en raison des limites de sa petite taille d’échantillon, elle ne peut fournir de réponses définitives.

La plupart des psychologues du travail seraient d’accord avec le principe selon lequel vous devez créer une séparation claire entre votre vie professionnelle et votre vie familiale et familiale. Si vous n’êtes pas de garde, essayez de résister à la tentation de vérifier vos courriels de travail le soir, ou pire, en vacances.