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L’alcool «une cause majeure de cancer»

L’alcool « provoque 13 000 cas de cancer par an », a rapporté le Daily Telegraph. Le journal indique qu’au Royaume-Uni, l’alcool est responsable de 2 500 cas de cancers du sein, de 3 000 cancers du côlon et de 6 000 cas de cancers de la bouche, de la gorge ou de la trachée.

La recherche a utilisé les données d’une grande étude européenne qui a examiné comment la consommation d’alcool actuelle et ancienne liée au développement du cancer chez plus de 350 000 personnes de huit pays. Les chercheurs ont extrapolé les résultats à la population générale et estimé que, dans toute l’Europe, 10% de tous les cancers chez les hommes et 3% de tous les cancers chez les femmes pourraient être attribués à la consommation d’alcool.

Il y avait une association plus forte avec les cancers qui sont déjà connus pour être causalement associés à l’alcool, tels que les cancers de la bouche, de la gorge, de l’œsophage et du foie. Pour ces cancers, une grande partie de l’excès de risque était due à une consommation supérieure à la limite quotidienne maximale, définie dans cette étude comme plus de 24g d’alcool pur pour les hommes (3 unités) et plus de 12g pour les femmes (1,5 unité).

Au Royaume-Uni, la limite quotidienne recommandée pour les hommes est de 3 à 4 unités, alors que pour les femmes, elle ne dépasse pas 2 à 3 unités par jour. Une unité équivaut à 8g d’alcool, soit environ une demi-pinte de bière blonde faible.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut allemand de nutrition humaine à Potsdam-Rehbruecke et d’autres institutions en Europe et aux États-Unis. Il a reçu des fonds de nombreuses organisations et a été publié dans le British Medical Journal.

La couverture médiatique a reflété les résultats de cette étude bien menée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte visant à établir la contribution de l’alcool au fardeau du cancer dans huit pays européens. Pour ce faire, les chercheurs ont utilisé les données de l’enquête prospective européenne sur le cancer et la nutrition (EPIC), une vaste étude de cohorte visant à examiner le lien entre le régime alimentaire et le mode de vie d’un grand échantillon de population européenne. période de près de neuf ans.

Parallèlement à leurs conclusions sur l’alcool basées sur cette cohorte, les chercheurs ont également utilisé des données générales sur la consommation d’alcool et l’incidence du cancer pour extrapoler les résultats aux populations nationales dont les participants EPIC avaient été tirés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude EPIC a débuté en 1992 et recruté 520 000 hommes et femmes (âgés de 37 à 70 ans) issus de la population générale de 10 pays européens: France, Italie, Espagne, Hollande, Grèce, Allemagne, Danemark, Norvège, Suède et Royaume-Uni.

À leur entrée dans l’étude, les participants ont rempli des questionnaires sur l’alimentation et le mode de vie. Les chercheurs ont exclu les personnes atteintes d’un cancer au début de l’étude et celles qui manquaient de données sur la consommation d’alcool. Cela a conduit les chercheurs à inclure 109 118 hommes et 254 870 femmes dans huit pays dans leur analyse (les données de la Norvège et de la Suède n’ont pas pu être utilisées en raison d’un manque de données sur la consommation passée d’alcool.

Les questionnaires validés demandaient aux participants d’estimer leur consommation d’alcool au cours de l’année précédant le recrutement, en termes de grammes d’alcool pur par jour et de fréquence / taille de la bière, du vin, des spiritueux, etc. 20, 30, 40 et 50 ans. Sur la base de ces deux réponses – consommation passée et actuelle – les personnes ont été classées comme suit:

jamais buveurs – pas de consommation dans le passé ou lors du recrutement

anciens buveurs – consommation dans le passé mais pas de consommation au recrutement

buveurs à vie – consommation à la fois dans le passé et lors du recrutement

Les résultats du cancer pour chaque individu ont été évalués jusqu’aux années 2000-2005, en utilisant les registres régionaux du cancer, les vérifications des dossiers médicaux, les dossiers d’assurance-maladie, les dossiers de pathologie et les certificats de décès. Les méthodes précises varient selon les pratiques utilisées dans chaque pays. Le temps de suivi moyen était de près de neuf ans.

Les associations de risque entre le cancer et la consommation actuelle et ancienne d’alcool ont été menées séparément pour les hommes et les femmes. Les chercheurs ont fait des ajustements pour tenir compte de l’influence de nombreux facteurs de confusion socioéconomiques et de mode de vie potentiels, y compris le tabagisme, l’alimentation, l’IMC et le niveau d’éducation.

Les chiffres de risque liés à l’alcool et au cancer ont ensuite été appliqués à la consommation d’alcool dans la population générale de chaque pays (calculée à partir des enquêtes de l’Organisation mondiale de la santé et des données de consommation par habitant) et à l’incidence du cancer. qui pourrait être attribuable à l’alcool chez les hommes et les femmes âgés de 15 ans et plus.

Les chercheurs ont utilisé ces données pour calculer une mesure appelée «fraction attribuable à la population» pour la consommation dépassant la limite supérieure quotidienne recommandée, ce qui permettrait d’estimer la proportion de cas de cancer associés à une consommation d’alcool de plus de 24 g. ) et 12g / jour d’alcool pour les femmes (équivalent à 1,5 unités). La fraction attribuable à la population indique quelle réduction de l’incidence du cancer serait attendue si la consommation était réduite en dessous de ce niveau.

Quels ont été les résultats de base?

La consommation moyenne d’alcool varie d’un pays européen à l’autre. En appliquant les résultats de l’étude EPIC aux données démographiques nationales, l’étude a estimé que 10% de tous les cancers chez les hommes en Europe (intervalle de confiance 95% 7 à 13%) et 3% de tous les cancers en Europe (1 à 5 %) pourrait être attribuable à la consommation d’alcool (ancienne et actuelle).

Les chercheurs ont également calculé des fractions attribuables à l’alcool liées à des cancers spécifiques:

Cancers du tube digestif supérieur (par exemple bouche, gorge, œsophage) – 44% pour les hommes et 25% pour les femmes

Cancer du foie – 33% pour les hommes et 18% pour les femmes

Cancer colorectal – 17% pour les hommes et 4% pour les femmes

Cancer du sein féminin – 5% des cas.

Les données spécifiques au Royaume-Uni étaient similaires à ces moyennes européennes.

D’après les données européennes sur le cancer de 2008, la consommation d’alcool dépassait le maximum quotidien (défini ci-dessus): 33 037 des 178 578 cancers liés à l’alcool chez les hommes (18,5%) et 17 470 des 397 043 cancers liés à l’alcool chez les femmes (4,4%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent qu’une «proportion importante» de cancers en Europe de l’Ouest peut être attribuée à la consommation d’alcool, en particulier lorsque la consommation est supérieure aux limites supérieures quotidiennes recommandées. Ils disent que leurs données « soutiennent les efforts politiques actuels pour réduire ou s’abstenir de consommer de l’alcool pour réduire l’incidence du cancer » herpès génital.

Conclusion

Cette étude a évalué l’association entre la consommation d’alcool et le risque de cancer et a estimé comment réduire la charge de cancer en abaissant la consommation au-dessous des limites maximales journalières (définies dans cette étude comme 24g pour les hommes et 12g pour les femmes). L’étude a plusieurs points forts, y compris sa grande population d’étude, tirée de huit pays européens, et un suivi approfondi des participants (moins de 2% de l’échantillon dans tous les pays ont été perdus au cours du processus de suivi). Il a également combiné les données de la cohorte avec les données de la population générale sur la consommation d’alcool et les chiffres sur le cancer afin d’estimer les données pertinentes pour le pays.

Il y a certaines limites qui devraient être reconnues:

Les données sous-jacentes sur la consommation d’alcool ont été auto-déclarées par les participants, et la qualité des données de consommation reposerait sur leur estimation précise de leur consommation d’alcool. L’étude a également examiné la consommation au cours des dernières décennies, ce qui pourrait être particulièrement difficile à rappeler.

L’étude peut ne pas avoir ajusté pour tous les facteurs confondants possibles (c’est-à-dire les facteurs qui sont liés à la fois à la consommation d’alcool et aux résultats du cancer). Cependant, ils ont ajusté pour les plus évidents, ce qui est une force de cette cohorte.

Les chercheurs disent que les estimations qu’ils ont calculées dans cette étude étaient basées sur l’hypothèse que l’alcool est causatif dans les cancers étudiés (par exemple les cancers du système aérodigestif et du foie). Bien que l’alcool ne soit pas prouvé de façon concluante comme une cause de ces cancers, il y a beaucoup de preuves suggérant que c’est une cause majeure.

Il peut y avoir des différences entre les participants qui ont accepté de participer et ceux qui n’ont pas accepté. Si tel est le cas, les résultats peuvent ne pas être généralisables aux populations à partir desquelles les échantillons ont été prélevés.

L’étude a examiné les personnes qui ont bu au-delà des limites quotidiennes recommandées, mais n’a pas calculé comment l’augmentation des niveaux de consommation liée au risque de cancer.

L’étude estime que, dans l’ensemble de la population européenne, 10% de tous les cancers chez les hommes et 3% de tous les cancers chez les femmes pourraient être attribués à la consommation d’alcool. La consommation d’alcool était déjà connue pour être associée à de nombreux cancers, en particulier ceux de la bouche, de la gorge, de l’œsophage, du foie et de l’intestin, et les données de cette étude appuient ces associations. Pour les cancers que l’on croit avoir un lien causal avec le cancer, l’étude estime que 32% chez les hommes et 5% chez les femmes peuvent être attribués à l’alcool, et une grande partie de cette fraction est due à une consommation supérieure au maximum quotidien.

Comme le concluent les chercheurs, il est «nécessaire de poursuivre et de redoubler d’efforts pour réduire la consommation d’alcool en Europe, à la fois au niveau individuel et au niveau de la population».