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Le jeu améliore-t-il la vision?

« Oubliez les carottes, jouer à des jeux vidéo vous aide à voir dans le noir », a rapporté The Independent. Il a dit que la recherche suggère que la vision nocturne d’une personne s’améliore après avoir joué à des jeux d’action. Le journal a déclaré que les scientifiques ont découvert que les jeux impliquant viser et tirer peuvent améliorer considérablement la capacité de « voir des objets dans des conditions de crépuscule, lorsque les couleurs s’estompent dans différentes nuances de gris ». Il a ajouté que les jeux vidéo pouvaient être tout aussi efficaces que les lentilles de contact, les lunettes ou la chirurgie pour améliorer la «sensibilité au contraste» visuelle – la capacité de distinguer les objets qui ne ressortent pas clairement de leurs antécédents.

Cette petite étude a révélé que les joueurs réguliers de jeux d’action avaient une meilleure sensibilité au contraste que les non-joueurs, et suggère que jouer à des jeux vidéo peut améliorer cette capacité. En général, en tant que traitement d’une mauvaise vue, il est peu probable que le jeu remplace les approches conventionnelles dans un proche avenir.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Docteur Renjie Li et ses collègues de l’Université de Rochester à New York et de l’Université de Tel Aviv en Israël. Le travail a été financé en partie par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis, de la James S McDonnell Foundation, de l’Office of Naval Research et de la Israel Science Foundation. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Nature Neuroscience.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude observationnelle a examiné un élément de la vision appelé fonction de sensibilité au contraste (CSF), qui est la capacité de voir des choses qui ne ressortent pas de leurs antécédents.

Cette étude a comparé la CSF des joueurs de jeux vidéo d’action experts (définie comme quelqu’un qui joue cinq heures de jeux vidéo d’action par semaine au cours des six derniers mois) avec des joueurs de jeux du même âge et du même sexe. Les chercheurs se sont intéressés à savoir s’il y avait des différences dans la sensibilité au contraste des joueurs de jeux vidéo, c’est-à-dire leur capacité à détecter de petites augmentations des nuances de gris. Les chercheurs voulaient tester si jouer à des jeux vidéo pouvait améliorer la capacité d’une personne à détecter des objets qui ne sont pas clairement définis et qui ne ressortent pas de leurs antécédents.

Les chercheurs rapportent que la sensibilité aux contrastes est l’un des «principaux facteurs limitants dans une grande variété de tâches visuelles» et qu’elle est le plus facilement compromise. Ils disent que les changements dans l’œil ne rendent pas entièrement compte de la perte de sensibilité au contraste et que le cerveau doit aussi être impliqué.

Ils ont comparé le CSF entre les joueurs d’action et les joueurs non-action et ont ensuite évalué si une formation intensive dans les jeux d’action pouvait améliorer la sensibilité au contraste.

Les chercheurs ont fait cela en divisant un groupe de joueurs de jeux non-action de 19 à 29 ans en deux groupes. Un groupe a été invité à jouer 50 heures sur neuf semaines des jeux d’action Unreal Tournament 2004 (Atari) et Call of Duty 2 (Infinity Ward). L’autre groupe a été invité à jouer à The Sims, un jeu de non-action qui nécessite également de la concentration, mais pas de tâches visuelles complexes comme le ciblage. Les CSF des participants ont été mesurés avant et après la période de jeu. Il y avait six à 13 joueurs dans chacun des groupes testés.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que, par rapport aux joueurs non-aguerris assortis à l’âge et au sexe, ceux qui jouaient aux jeux d’action avaient un meilleur CSF.

Dans les expériences, ceux qui jouaient aux jeux d’action avaient un meilleur CSF que ceux qui jouaient aux SIMS. La capacité du groupe à détecter différentes nuances de gris était en moyenne de 43 à 58% meilleure que celle des personnes n’ayant pas joué aux jeux d’action. Cependant, les chercheurs disent que ces augmentations étaient faibles en termes d’unités de la fonction de sensibilité au contraste mesurée.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que les jeux vidéo peuvent être un complément utile aux techniques de correction oculaire qui sont couramment utilisées pour améliorer la vue. Ils disent qu’il est susceptible d’être le plus utile pour les «déficits centraux» tels que l’amblyopie. Il s’agit d’une affection (aussi appelée œil paresseux) qui entraîne une mauvaise vision chez les enfants et qui serait causée par le sous-développement des voies nerveuses pour la vision dans le cerveau.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette petite étude d’observation semble suggérer que jouer à des jeux d’action qui nécessitent des tâches visuelles complexes (comme le ciblage) peut améliorer certains aspects de la vue, notamment la fonction de sensibilité aux contrastes.

Les chercheurs suggèrent que cela indique que jouer à des jeux vidéo pourrait avoir le potentiel d’améliorer certaines conditions telles que l’amblyopie. Cependant, cela nécessitera des tests supplémentaires chez les personnes atteintes de cette maladie. En général, en tant que traitement d’une mauvaise vue, il est peu probable que le jeu remplace les approches conventionnelles dans un proche avenir.