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Les femmes en médecine: l’évolution du modèle au cours des 50 dernières années

L’attitude envers les femmes en médecine a radicalement changé au fil des ans. Je me suis qualifié au milieu des années 1950, ayant déjà obtenu l’enregistrement d’état en soins infirmiers. Alors qu’une écolière, j’avais vu tant de filles de sixième année étant rejetées pour la formation médicale, j’ai donc décidé de prendre des soins infirmiers. Après la qualification, toujours en train de rêver à la médecine, j’ai cherché une entrevue avec une matrone pour dire que j’avais décidé de postuler pour une place à l’école de médecine. La colère a été exprimée. Elle n’a donné aucun soutien. Heureusement, on m’a proposé une interview dans un hôpital universitaire de Londres. Les candidats étaient principalement des hommes. Au cours de mon entrevue, les contenus de base de la référence matrone ont été révélés. Ils étaient accablants. Finalement, le doyen a demandé où je vivrais pendant l’entraînement. J’ai répondu que, pour des raisons financières, je resterais dans la banlieue de mes parents; On m’a dit que les voyages en train limiteraient le temps que je pourrais consacrer à mes études. On m’a interrogé sur mon statut matrimonial, si j’étais encore célibataire. J’étais à l’époque. Enfin, je suis parti et je me suis assis misérablement dans les jardins de l’hôpital, réalisant que les femmes n’étaient toujours pas les bienvenues en médecine. Soudain, une grande silhouette s’approcha et me regarda. J’ai reconnu le doyen. Je me souviens encore de ses mots en colère: “ Je ne peux pas, je ne vais pas respecter les femmes autocratiques. Gardez cela confidentiel. ” Fermement il a marché loin. Incroyablement, quelques semaines plus tard j’ai reçu une lettre d’acceptation. Immédiatement j’ai écrit une lettre de remerciement à la matrone, en lui faisant savoir que sa référence m’avait sans aucun doute assuré une place dans le collège médical. Elle n’a pas répondu. Plus tard, j’ai formé un attachement ferme à un étudiant en médecine de Cambridge. Nous avons décidé que nous voulions nous entraîner ensemble. Je suis allé voir le nouveau doyen pour lui expliquer que nous allions bientôt nous marier et nous demander si nous pouvions nous entraîner ensemble. Le doyen sourit et se leva de son siège, en disant: «Dites-lui d’écrire, en me faisant savoir qu’il souhaite accepter une place. ” Intrigué, j’ai bégayé qu’il n’avait pas encore été interviewé. En sortant de sa chambre, les derniers mots du doyen furent: “ Une place a été attribuée. ” Cependant, quand j’ai informé mon autorité locale, d’où j’ai reçu une bourse, de mon mariage, on m’a dit que le mariage m’a rendu inéligible et que ma bourse a donc été annulée. Heureusement, mon mari avait servi dans la Royal Air Force, et donc une subvention a été offerte. Pendant que j’étais en formation, un professeur désapprobateur a refusé d’accepter mon nouveau nom de famille. Cependant, j’ai survécu, appréciant en particulier les éléments cliniques, et, encouragé par mon mari, même inscrit certaines des bourses d’hôpital. J’ai énormément bénéficié d’une formation dans le même hôpital que mon mari. Chacun de nous a appris de l’autre. Aussi, j’ai été en mesure d’agir comme son chaperon lors des examens des patients, évitant ainsi la perte de temps de soins infirmiers.Un souvenir reste particulièrement vif. Nous avons tous redouté les finales cliniques pour le MBBS, en particulier ceux en chirurgie. Le chirurgien consultant était considéré comme hostile aux femmes. Toujours sans sourire, il semblait si difficile à satisfaire. Dans mes finales, j’ai été envoyé pour examiner un patient masculin. Alors que je m’approchais nerveusement de lui, mon petit sac à main glissa de mon épaule, éparpillant largement le contenu et les rouges à lèvres roulés, une poudre dispersée compacte brisée. Profondément embarrassé, je me suis mis à genoux pour nettoyer le désordre. Soudain, ma tête s’est brisée contre un autre. En face de moi, à genoux, ce chirurgien souriait et agrippait un mouchoir en dentelle. Heureusement, j’ai réussi l’examen et, étonnamment, je m’étais raisonnablement bien débrouillé, surtout en chirurgie. L’entrée pour ces bourses d’hôpital était une bonne pratique. J’espère avoir postulé pour un poste de maison. “ Mrs Edwards, vas-y et fais un bébé, ” était la réponse d’un consultant. Ces jours-ci, je suppose que cela serait appelé discrimination sexuelle. En fin de compte, un médecin consultant m’a offert un poste pour devenir son interne dans un autre de ses hôpitaux. Je repense à ces années avec émerveillement. Je devais tout à la référence de ma matrone, et, bien sûr, à la réponse de ce doyen. Près de 50 ans se sont écoulés depuis ma qualification. Le nombre d’étudiantes acceptées pour la formation a lentement augmenté au fil des ans, et BMA News de septembre m’a dit qu’environ 60% des étudiants en médecine sont maintenant des femmes. Cela semble incroyable. De nos jours, quelqu’un oserait-il conseiller à une femme mariée nouvellement qualifiée de postuler à un poste de travail à “ Aller et avoir un bébé ”?