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Les jeux vidéo violents affectent-ils l’empathie? Cette nouvelle étude pourrait vous surprendre

Alors que beaucoup a été fait du lien entre les jeux vidéo violents et l’agression réelle, une nouvelle étude publiée dans Frontiers in Psychology jette quelques doutes sur ce lien à long terme.

Lorsque des chercheurs allemands ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) pour examiner les cerveaux de personnes qui jouent à des jeux vidéo depuis longtemps, ils ont découvert que ces personnes présentaient les mêmes réponses neurales aux images émotionnellement provocatrices que celles qui ne jouent pas. Jeux. Cela implique que l’empathie n’est pas émoussée par le jeu vidéo violent à long terme.

Alors que des études antérieures ont montré que les joueurs de jeux vidéo violents sont parfois désensibilisés à des stimuli émotionnels comme la violence et peuvent montrer moins d’empathie et une plus grande agressivité, beaucoup de ces études ont seulement examiné les effets à court terme. dans certains cas, pendant le jeu lui-même. Peu d’études ont examiné les effets à long terme de ces jeux.

L’étude, menée par le Dr Gregor Szycik de la Hannover Medical School, a porté sur les participants masculins, car le comportement agressif et le jeu vidéo violent sont tous deux plus répandus chez les hommes. Les joueurs étaient tous des gens qui jouaient à des jeux de tir à la première personne comme Counterstrike ou Call of Duty pendant au moins deux heures par jour pendant les quatre années précédentes; le participant moyen a joué pendant quatre heures par jour. Ces personnes ont été comparées à des sujets témoins qui ne jouaient pas régulièrement à des jeux vidéo et qui n’avaient jamais joué à des jeux vidéo violents par le passé.

On a demandé aux joueurs d’éviter de jouer pendant au moins trois heures avant l’expérience pour éviter l’influence des effets à court terme des jeux vidéo violents; beaucoup ont pris une pause pour beaucoup plus longtemps. Les participants ont ensuite reçu des questionnaires psychologiques pour évaluer leur capacité d’agression et d’empathie.

Par la suite, ils ont subi des scintigraphies cérébrales en montrant des images conçues pour susciter une réaction empathique et émotionnelle. Les chercheurs leur ont demandé d’imaginer comment ils se sentiraient dans les situations en question, et ils ont mesuré l’activation spécifique de la région du cerveau afin de comparer les réponses neuronales entre les joueurs et les non-joueurs.

Le questionnaire n’a montré aucune différence dans l’empathie et l’agression entre les deux groupes, et les données de l’IRMf soutiennent ces résultats syndrome du côlon irritable. Les images émotionnellement provocatrices, par conséquent, ont suscité des réponses neurales similaires chez tous les participants, allant à l’encontre de l’hypothèse initiale des chercheurs.

Effets à court terme vs effets à long terme

Il est important de noter, cependant, que cela ne néglige pas les résultats précédents, car cette étude a seulement examiné les effets à long terme. Il est tout à fait possible que jouer à des jeux vidéo violents rende les gens plus vulnérables à la violence à court terme. Une étude du Journal de la personnalité et de la psychologie sociale a révélé que le fait d’être exposé à des jeux vidéo violents pourrait augmenter sa propension à adopter des comportements agressifs. Parallèlement, une étude publiée dans le Journal of Youth and Adolescence a montré qu’il existait une association claire entre la fréquence des jeux et les relations de mauvaise qualité, l’usage de drogues, la consommation d’alcool et la promiscuité sexuelle. Le jeu vidéo a également été lié à l’obésité.

Alors que les jeux vidéo violents pourraient rendre les gens plus agressifs à court terme, l’inverse pourrait aussi être vrai. Une étude fascinante de l’Université de Stanford a révélé que donner aux gens des superpouvoirs dans les jeux vidéo conduit à un comportement plus empathique dans la vie réelle. Dans cette étude, les personnes qui ont reçu le pouvoir de voler en utilisant la simulation de réalité virtuelle se sont révélées plus empathiques envers l’expérimentateur quand il ou elle a accidentellement renversé une tasse pleine de stylos. Cette découverte pourrait aider les concepteurs de jeux à créer des jeux qui peuvent stimuler le comportement altruiste dans le monde réel, rendant ainsi le monde meilleur et compensant, espérons-le, certains des dommages causés par les jeux violents, même à court terme. prouver être.