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Les moustiques «contournent les moustiquaires»

Le Daily Telegraph a rapporté aujourd’hui que « les moustiquaires imprégnées d’insecticide, dont l’utilisation est largement encouragée en Afrique pour lutter contre le paludisme, peuvent être liées à la résurgence locale de la maladie ». Le journal a déclaré qu’une étude d’un village au Sénégal indique que les moustiques développent une résistance au produit chimique qui tue les insectes.

Cette étude a étudié les taux d’attaque du paludisme chez 504 habitants du village avant et après l’introduction de moustiquaires imprégnées d’insecticide, entre 2007 et 2010. L’étude a été bien menée. Les villageois ont été contactés tous les jours pour surveiller la fièvre ou d’autres symptômes du paludisme, et ils ont été évalués sur la façon dont ils utilisaient les moustiquaires. Les chercheurs ont également capturé des moustiques et testé leur sensibilité à l’insecticide sur les moustiquaires. Ils ont également testé pour toutes les mutations génétiques qui rendraient les moustiques plus résistants à l’insecticide.

L’étude a révélé que pendant les deux premières années après l’introduction des moustiquaires, le nombre de nouveaux cas de paludisme a diminué de plus de cinq fois. Cependant, après 27 à 30 mois, les taux ont augmenté à près de leur taux initial. La proportion de moustiques résistants à l’insecticide a également augmenté.

Les chercheurs suggèrent que le rebond de l’incidence du paludisme était en partie dû au fait que les moustiques ont acquis une résistance. Mais ils spéculent également que les gens ont perdu leur immunité protectrice (car ils avaient moins d’exposition au parasite du paludisme), et qu’ils étaient donc plus susceptibles d’avoir une attaque de paludisme lorsqu’ils ont mordu. Cette deuxième théorie n’a pas été testée dans cette recherche.

Cette recherche importante indique que l’utilisation de moustiquaires imprégnées d’insecticide seul peut ne pas être efficace pour éliminer le paludisme à long terme. Cependant, cette étude a quelques limites en ce qu’il s’agit d’une petite étude dans un seul village en Afrique. D’autres revues systématiques (voir les liens ci-dessous) ont conclu que les moustiquaires peuvent réduire le nombre de décès chez les enfants d’un cinquième et les épisodes de paludisme de moitié. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour trouver une stratégie efficace qui tienne compte de la capacité des moustiques à acquérir une résistance à l’insecticide relativement rapidement et à rapporter des résultats à long terme provenant d’essais randomisés.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Unité de Recherche sur les Infections Emergentes et les Maladies Tropicales, le Sénégal, l’Université de Marseille et les Instituts Pasteur en France, au Sénégal et à Madagascar. Le financement a été assuré par l’Institut de Recherche pour le Développement et l’Institut Pasteur de Dakar. L’étude a été publiée dans la revue médicale (revue à comité de lecture) The Lancet.

Cette recherche a été rapportée avec précision par les journaux, bien qu’aucun n’ait rapporté l’étendue de la recherche actuelle dans la région, qui comprend un examen systématique Cochrane de l’utilisation des moustiquaires pour prévenir le paludisme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte longitudinale qui a suivi les habitants du village de Dielmo au Sénégal pendant deux périodes avant et après l’introduction des moustiquaires de lit entre janvier 2007 et décembre 2010 pour voir si les politiques de prévention et de traitement du paludisme étaient efficaces dans ce domaine.

C’est une étude en cours. Depuis 1990, la population de Dielmo, un village sénégalais, fait partie d’une étude à long terme sur le paludisme et son porteur, le moustique. Une surveillance quotidienne de la fièvre a eu lieu et des captures mensuelles de moustiques pour analyse ont été effectuées.

En 2006, le ministère sénégalais de la Santé a mis en place un traitement contre les accès palustres non compliqués appelé ACT (association médicamenteuse à base d’artémisinine), conformément aux recommandations de l’Organisation mondiale de la santé. Avant 2006 (l’introduction de cette thérapie) d’autres traitements ont été utilisés. En 2008, tous les villageois se sont vus offrir des moustiquaires imprégnées d’insecticide de longue durée (deltamétrine). Les chercheurs ont examiné la morbidité palustre (nombre de personnes porteuses du parasite du paludisme mais sans symptômes) et les populations de moustiques entre 2007 et 2010. voir si les nouvelles politiques fonctionnaient.

Dielmo se trouve dans la région Soudan-savane du centre du Sénégal. Il se trouve sur la rive marécageuse d’un petit ruisseau. Les moustiques se reproduisent toute l’année et il y avait en moyenne 258 piqûres infectées par personne et par an entre 1990 et 2006.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Entre 1990 et 2010, les habitants de Dielmo ont été surveillés pour identifier tous les épisodes de fièvre. Les villageois ont reçu des tests sanguins de routine pour voir s’ils portaient le parasite du paludisme. La présente étude a porté sur les données de 2007 à 2010. En 2008, tous les villageois ont reçu des moustiquaires imprégnées d’insecticide à action prolongée.

L’emplacement précis de la maison de chaque villageois a été enregistré avec les détails des liens familiaux et de l’occupation. Les villageois étaient visités quotidiennement (six jours par semaine) pour noter leur présence ou leur absence dans le village. La température corporelle a été mesurée trois fois par semaine chez les enfants de moins de cinq ans et chez les enfants plus âgés et les adultes s’ils avaient soupçonné de la fièvre. En cas de fièvre ou d’autres symptômes, un test de piqûre au doigt a été effectué et le sang a été testé pour la présence de parasites du paludisme. Quatre fois par an, les moustiquaires des villageois ont été inspectées pour évaluer leur état et demander si les villageois les utilisaient.

Chaque mois, les chercheurs ont pris note du type de moustique qui a atterri sur les humains et les ont collectés. Ils ont évalué la sensibilité de chaque type de moustique à l’insecticide sur les moustiquaires et ont également exposé les moustiques aux moustiquaires pour voir le taux de mortalité des moustiques jusqu’à 24 heures plus tard.

Les chercheurs ont utilisé des données cliniques sur les attaques de paludisme pour déterminer les taux d’incidence (nouveau cas), l’exposition potentielle et le nombre de personnes atteintes de paludisme asymptomatique. Ils ont comparé ces taux à ceux des 18 mois précédant l’introduction des moustiquaires et des 30 mois qui ont suivi. Ils ont également recueilli des données sur la prévalence du paludisme (le nombre total de personnes atteintes de paludisme à un moment donné) à la fin de la saison des pluies en octobre 2007, 2008, 2009 et 2010.

Quels ont été les résultats de base?

La cohorte de l’étude au début de l’étude était de 405 personnes âgées de 60 jours à 96 ans, dont 301 résidents permanents du village (défini par au moins 272 jours de résidence à Dielmo en 2007). Au moment où cette étude a été réalisée en décembre 2010, il y avait 468 personnes âgées entre deux jours et 100 ans. Dans l’ensemble, entre janvier 2007 et décembre 2010, 504 villageois ont été suivis pour un total de 17 858 mois-personnes (la somme des différents temps de suivi pour la population totale).

Au total, 464 cas de paludisme ont été causés par un type de parasite du paludisme appelé P falciparum. Quatre cas ont été causés par d’autres types. Avant la distribution des moustiquaires, il y avait en moyenne 5,45 attaques par 100 personnes-mois (mesurées proportionnellement entre janvier 2007 et juillet 2008). Après la distribution des moustiquaires, l’incidence a diminué à 0,4 attaque par 100 personnes-mois (mesurée entre août 2008 et août 2010). Cependant, de 27 à 30 mois après l’introduction des moustiquaires (de septembre à décembre 2010), l’incidence a augmenté à 4,57 attaques par 100 personnes-mois.

Le rebond des attaques de paludisme s’est produit chez les enfants / adolescents âgés de 10 à 14 ans et chez les adultes. Une proportion plus élevée des attaques de paludisme en 2010 (63%) étaient dans ce groupe, comparativement à 33% en 2007 et 2008.

La possession de moustiquaires était de 98% en 2008, de 83% en 2009 et de 79% en 2010. Les moustiquaires étaient utilisées régulièrement par 79% des personnes en 2008, 60% en 2009 et 61% en 2010. La proportion de moustiquaires en bon état (pas de trous ou seulement un trou) en 2010 était de 93%.

La prévalence moyenne du paludisme était de 16,3% en 2007, 4,8% en 2008, 5,1% en 2009 et 2,7% en 2010.

Trente-sept pour cent des moustiques étaient résistants à la deltaméthrine (l’insecticide sur les moustiquaires) en 2010. La proportion de moustiques porteurs d’une mutation génétique permettant la résistance à ce type d’insecticide (un pyréthrinoïde) est passée de 8% en 2007 à 48% en 2010.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que l’augmentation de la résistance à l’insecticide deltaméthrine et la sensibilité croissante des enfants plus âgés et des adultes ont provoqué un rebond de la morbidité palustre et un changement de l’âge des personnes touchées. Les chercheurs ont déclaré que «les stratégies visant à résoudre le problème de la résistance aux insecticides et à en atténuer les effets doivent être définies et mises en œuvre d’urgence».

Ils ont spéculé que l’une des raisons du changement d’âge et l’augmentation de l’incidence des attaques en 2010 pourrait être une diminution de l’immunité protectrice. Ils ont déclaré qu ‘ »il est généralement admis que la persistance de l’immunité clinique acquise pendant la petite enfance dépend d’une exposition prolongée et que l’immunité diminue lorsque l’exposition au paludisme est interrompue ».

Conclusion

Il s’agissait d’une étude importante qui a examiné la résistance des moustiques aux moustiquaires imprégnées d’insecticide et le nombre de nouveaux cas d’attaques de paludisme au fil du temps dans un petit village du Sénégal. Bien que la stratégie de prévention ait réduit le nombre d’attaques au début, le rebond des cas a été attribué en partie au fait que les moustiques sont devenus résistants à l’insecticide utilisé sur les moustiquaires. Cela indique que les stratégies futures impliquant des filets devraient en tenir compte.

Les chercheurs ont postulé qu’une diminution de l’immunité protectrice (en réponse à l’exposition subclinique au parasite du paludisme) peut aussi avoir contribué au rebond. Mais cela n’a pas été testé directement dans cette étude.

Il y a un certain nombre de points à noter au sujet de ce rapport, dont certains sont mentionnés par les auteurs.

Des recherches antérieures (y compris plusieurs essais contrôlés rapportés dans une revue Cochrane) ont examiné l’efficacité de ces moustiquaires à court terme (1-2 ans). Ces essais ont été effectués avant l’introduction de nouveaux médicaments (tels que les ACT utilisés dans cette étude) et lorsque la chloroquine était encore le traitement principal du paludisme. En tant que tel, cela suggère que des essais contrôlés à plus long terme des traitements en usage courant sont nécessaires.

L’augmentation observée de la résistance aux pyréthrinoïdes et l’augmentation des taux de paludisme peuvent avoir plusieurs causes. Bien que cette étude longitudinale fournisse un argument convaincant selon lequel les moustiquaires imprégnées d’insecticides comme la deltaméthrine peuvent être associées au rebond du paludisme, idéalement, un essai contrôlé sur une période plus longue serait effectué, ce qui confirmerait la théorie des chercheurs.

Les journaux ont souligné à juste titre que cette étude était relativement courte et que les données étaient collectées dans un village, de sorte qu’elles ne reflétaient peut-être pas l’ensemble de l’Afrique. Il est probable que d’autres travaux de suivi porteront sur la meilleure stratégie en matière de moustiquaires et tiendront compte du fait que la résistance peut se propager rapidement dans la communauté des moustiques. D’autres recherches sur l’immunité protectrice sont également nécessaires.