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Les résidents de la Caroline du Nord veulent savoir si Dupont pollue secrètement leur eau potable

Les résidents de Wilmington, en Caroline du Nord, veulent savoir si l’eau qu’ils boivent tous les jours pourrait les tuer.

Le conglomérat chimique DuPont et ses usines de fabrication sont situées en amont de Wilmington – sur une propriété de 2100 acres sur la rivière Cape Fear à Fayeteville – où elles produisent GenX, un produit chimique potentiellement cancérigène utilisé pour fabriquer du téflon.

Une étude de trois ans, co-rédigée par Cape Fear Public Utility Authority de Caroline du Nord, a calculé la quantité de GenX présente dans les eaux de Cape Fear. Cependant, les conclusions de l’étude n’ont jamais été révélées au public, même au maire de Wilmington Bill Saffo, selon un rapport de Jericho Duncan de CBS News.

« Nous étions alarmés. Et nous voulons savoir depuis combien de temps ce composé ou ce produit chimique a été dispersé dans la rivière Cape Fear. Et ils nous ont dit depuis 1980. [Cela] doit être examiné par le Congrès pour s’assurer que nous avons de l’eau potable dans ce pays « , a déclaré le maire Saffo.

DuPont a déjà fabriqué des produits chimiques toxiques. En 2005, DuPont a payé l’amende la plus élevée que l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis ait jamais reçue pour violation de l’environnement – 16,5 millions de dollars – pour avoir omis de signaler les effets dangereux d’un produit chimique appelé C8.

En février dernier, DuPont et Chemours ont déboursé plus de 670 millions de dollars pour régler un recours collectif intenté contre eux en raison de la contamination de l’eau dans la vallée de la rivière Ohio. (À propos: DuPont a intenté plusieurs poursuites lorsque le comité scientifique soutenu par le tribunal a découvert que le C8 chimique utilisé dans le Téflon était lié au cancer)

DuPont a introduit GenX en 2009 pour remplacer C8, qui est utilisé pour fabriquer des revêtements de moquette résistants aux taches et des vêtements imperméables, à l’exception du Teflon. DuPont a poursuivi la fabrication de GenX, même si un rapport de The Intercept, publié en 2016, a révélé que GenX était un cancérogène potentiel ainsi qu’un agent pouvant potentiellement entraîner des problèmes de reproduction.

Promesses et engagements

Chemours a déclaré qu’il prendrait les mesures nécessaires pour se débarrasser des émissions d’eaux usées de GenX sur son site de Fayeteville.

La compagnie chimique a déclaré que d’après un rapport publié par le département de la Santé et des Services sociaux de la Caroline du Nord le lundi 12 juin, la présence de GenX dans les eaux de Cape River est très faible. Elle affirme également que son usine de Fayeteville n’a pas eu d’impact sur l’état de l’eau potable dans la région. Cela étant dit, Chemours a dit qu’ils prennent les mesures nécessaires pour éviter une répétition de la situation C8.

Cependant, une étude publiée dans Environmental Science & amp; Technology Letters en 2016 a révélé que le niveau de GenX dans l’eau potable de la Cape Fear Public Authority était en moyenne de 631 parties par billion (ppt). L’auteur de l’étude, Detley Knaffe, a déclaré que tout le bassin versant – qui fournit de l’eau potable à environ 250 000 personnes – est très probablement déjà contaminé.

Un rapport plus récent – réalisé en 2017 – par un groupe de chercheurs en Suède a montré que GenX est encore plus nocif pour la santé humaine que le C8 scarlatine.

L’EPA a établi l’année dernière la norme d’eau potable pour C8 à 70 ppt en Caroline du Nord. Il n’a pas encore fait la même chose pour le produit chimique GenX.

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