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L’étude affirme que le risque d’Alzheimer est lié à l’attitude

« Être consciencieux dans la vie réduit de moitié le risque de développer la maladie d’Alzheimer », selon les scientifiques. Selon le journal, une étude menée sur «des centaines de religieuses, de moines et de prêtres» âgés de plus de 65 ans a montré que ceux qui étaient jugés productifs, fiables ou fiables étaient moins susceptibles d’être affectés par la maladie dégénérative. L’article conclut que de nouvelles recherches pourraient conduire à des traitements pour la maladie d’Alzheimer.

Ces rapports sont basés sur une étude de 12 ans de près de 1000 religieuses et prêtres catholiques plus âgés aux États-Unis. Bien qu’il s’agisse d’une étude très intéressante, bien conçue et menée, il n’est pas possible de tirer des conclusions définitives sur la relation entre la conscience et le risque de maladie d’Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est une maladie à évolution lente qui semble pouvoir toucher presque tout le monde et il est possible que les personnes ayant participé à l’étude aient commencé à la développer sans présenter de signes ni de symptômes. En effet, les autopsies de ceux qui sont morts au cours de l’étude ont révélé que les personnes plus consciencieuses étaient aussi susceptibles de montrer les signes physiques de la démence ou de la maladie d’Alzheimer que les moins consciencieux.

Cette étude ne montre pas que changer vos habitudes pour devenir plus consciencieux permettrait de réduire votre risque de maladie d’Alzheimer.

D’où vient l’histoire?

Les docteurs Robert Wilson, David Bennett et ses collègues du Rush Alzheimer’s Disease Center et des centres affiliés ont mené cette recherche. L’étude a été financée par l’Institut national américain sur le vieillissement. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: The Archives of General Psychiatry.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude a rapporté les résultats d’une étude de cohorte prospective appelée l’étude des ordres religieux.

Les chercheurs ont recruté 997 religieuses, prêtres et frères catholiques âgés d’environ 75 ans en moyenne. Selon les critères de diagnostic acceptés, aucun des participants n’avait de démence au moment de leur inscription. Tous les participants ont eu une évaluation clinique, y compris des tests cognitifs, un examen neurologique. Ils ont également rempli un questionnaire unique pour évaluer à quel point ils étaient consciencieux (scores plus élevés ont indiqué plus de conscience).

Les personnes qui ont participé ont été évalués chaque année pour la maladie d’Alzheimer et les capacités cognitives. Les participants ont été suivis jusqu’à 12 ans, avec une moyenne d’environ huit ans. Si les participants sont décédés, leur cerveau a été examiné pour voir s’ils présentaient les signes physiques typiques de la maladie d’Alzheimer ou d’autres causes de démence.

Les chercheurs ont ensuite utilisé des analyses statistiques pour voir si la conscience affectait la probabilité qu’une personne développe la maladie d’Alzheimer, une déficience cognitive légère ou une capacité cognitive qui s’aggrave. Ces analyses tenaient compte des facteurs susceptibles d’affecter le risque d’Alzheimer, notamment l’âge, le sexe, l’éducation, les traits de personnalité, les facteurs de risque génétiques, les facteurs de risque médicaux et le diabète et les accidents vasculaires cérébraux.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Environ 18% des participants (176 personnes) ont développé la maladie d’Alzheimer. Les personnes évaluées comme étant les plus consciencieuses (les 10% les mieux classées) étaient moins susceptibles d’être atteintes de la maladie d’Alzheimer que celles qui étaient les moins consciencieuses (score les plus faibles dans les 10%).

Les personnes les plus consciencieuses étaient également moins susceptibles d’avoir une déficience cognitive légère et avaient moins de déclin de leurs fonctions cognitives que les personnes les moins consciencieuses.

Cependant, les autopsies effectuées sur des personnes décédées ont révélé que les personnes plus consciencieuses étaient tout aussi susceptibles de montrer les signes physiques de la démence ou de la maladie d’Alzheimer que celles qui étaient moins consciencieuses.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que le «niveau de conscience d’une personne est un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a été bien conçue et menée. Cependant, la relation entre le cerveau et notre personnalité est une relation complexe qui n’est pas encore complètement comprise. Sur la base des résultats de cette étude, il serait très difficile de dire qu’être consciencieux prévient réellement la maladie d’Alzheimer pour un certain nombre de raisons.

La maladie d’Alzheimer est une maladie qui évolue lentement et il serait difficile de déterminer exactement le moment où elle a commencé à se développer. Il est possible que bien que les participants ne semblaient pas avoir de démence lors de leur inscription, le processus insidieux de changements dans les neurones dans le cerveau qui font partie de la maladie d’Alzheimer peut déjà avoir commencé. Si cela était vrai, un manque de conscience pourrait être le résultat d’une maladie d’Alzheimer précoce plutôt que d’une cause potentielle. Les auteurs de l’étude ont pensé que cela était improbable et ont souligné que les personnes ayant différents niveaux de conscience avaient des fonctions cognitives similaires lorsqu’elles étaient enrôlées.

Un diagnostic clinique de la maladie d’Alzheimer est généralement posé lorsque toute autre cause psychiatrique ou médicale des signes et symptômes a été exclue. Ceux-ci incluent la mémoire altérée, les problèmes avec la reconnaissance faciale et le langage et la difficulté à accomplir des tâches quotidiennes. La maladie est également progressive d’apparition. Bien que cette étude rapporte que le diagnostic était basé sur des critères cliniques, il n’est pas clair si certaines de ces personnes ont subi des examens radiologiques alors qu’elles étaient en vie, ce qui aurait pu identifier une autre cause potentielle des signes et symptômes, par ex. la démence vasculaire d’un accident vasculaire cérébral.

Un diagnostic définitif d’Alzheimer est basé sur ces caractéristiques cliniques en plus des résultats d’une autopsie. Il est donc important de noter que l’étude a révélé que la conscience n’était pas associée à la maladie d’Alzheimer chez les participants qui avaient subi une autopsie.

Plutôt que d’indiquer que les gens ne développent pas la maladie d’Alzheimer parce qu’ils sont plus consciencieux, il est tout à fait possible qu’ils aient d’autres caractéristiques qui pourraient les rendre à la fois plus consciencieux et moins susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer.

Cette étude a inclus un groupe très sélect de personnes, qui ne sont pas représentatives de la population générale en termes de style de vie et d’éducation. Par conséquent, ces résultats ne peuvent être extrapolés à l’ensemble de la population.

À la lumière de ces points, il est trop tôt pour suggérer que la conscience peut aider à prédire la probabilité de développer une maladie d’Alzheimer, ou que le fait de ne pas être consciencieux est un «facteur de risque» pour la maladie d’Alzheimer.

Il est également important de noter que cette étude est incapable de dire que si vous changez d’habitudes pour devenir consciencieux, cela réduira votre risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Sir Muir Grey ajoute …

Que cette relation soit une relation de cause à effet ou non, et cela n’a pas encore été établi, nous devons nous demander ce qui pourrait être fait si le fait de ne pas être consciencieux augmentait le risque d’Alzheimer. Je ne peux pas penser à tout ce qu’un individu, ou le NHS, pourrait faire.