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L’exercice peut réduire le risque de cancer du sein, selon une étude

« L’exercice réduit le risque de cancer du sein après la ménopause », rapporte The Independent. Ce titre et d’autres similaires ont été suscités par une vaste étude sur les enseignants ménopausées qui ont constaté que l’augmentation des activités récréatives était associée à une diminution de 10% du risque de cancer du sein.

La réduction du risque érodée chez certaines femmes qui sont devenues moins actives au fil des ans, suggérant que le maintien d’un certain niveau d’activité pourrait être important pour maintenir les avantages.

L’étude a utilisé des questionnaires pour estimer les niveaux de marche, de vélo et de sport que les femmes ont fait en dehors du travail.

Il a constaté que les femmes qui faisaient l’équivalent de marcher au moins quatre heures par semaine ou de faire du sport pendant deux heures par semaine avaient un risque réduit de cancer du sein. Des facteurs tels que l’indice de masse corporelle (IMC) n’ont pas modifié les résultats.

Cependant, la majorité des femmes dans l’étude avaient un IMC sain et étaient des enseignants, ainsi les résultats peuvent ne pas être applicables à toutes les femmes ménopausées.

Le manque d’activité physique et l’excès de graisse corporelle ont été associés à un risque accru de nombreux cancers, notamment le cancer du sein, du côlon, de l’endomètre (utérus) et de la prostate, ainsi que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète.

Malgré les limites de cette étude, il a été démontré que la pratique régulière d’exercices tels que la marche a des avantages considérables – les 30 minutes par jour suggérées dans la plupart des reportages sont suffisantes pour obtenir les 150 minutes d’exercice recommandées par semaine.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’équipe Nutrition, Hormones et Santé féminine du Centre de recherche en épidémiologie et santé des populations du CESP, de l’Université Paris Sud, de l’Hôpital universitaire et de l’Université d’Auvergne en France.

Il a été financé par l’Institut National du Cancer, la Fondation de France et l’Institut de Recherche en Santé Publique.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention.

Les médias ont rapporté l’étude avec précision, mais n’ont pas souligné que l’étude impliquait uniquement des enseignants, dont la plupart avaient un poids santé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective portant sur l’association entre la quantité d’exercice chez les femmes ménopausées et leur risque de cancer du sein.

Les chercheurs voulaient savoir si les niveaux d’exercice réduisaient le risque de cancer du sein et si l’exercice était récent ou pluriannuel.

Comme il s’agit d’une étude de cohorte, il ne peut que montrer une association entre les deux – il ne peut pas prouver que l’exercice régulier peut prévenir ou retarder le cancer du sein.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les informations recueillies lors d’une grande étude de cohorte prospective sur les enseignantes en France menée de 1993 à 2005.

Les 59 308 femmes ménopausées ont rempli des questionnaires en 1993, 1997 et 2002 sur leur état de santé et leur niveau d’activité physique. Les chercheurs ont vérifié le cancer du sein autodéclaré des femmes en vérifiant les rapports de pathologie et le registre national des causes de décès.

Le niveau d’activité physique a été évalué en demandant aux femmes d’estimer le temps qu’elles ont passé pendant une semaine typique en été et en hiver:

la marche (y compris la marche au travail, le magasinage et les loisirs)

faire du vélo (y compris faire du vélo pour aller au travail, faire du shopping et passer du temps libre)

faire du sport

Le niveau d’activité a été moyenné sur ces deux semaines et classé par tâche métabolique équivalente (MET). Une heure de marche équivaut à trois heures MET, alors qu’une heure de cyclisme ou de sport a duré six heures MET.

Les femmes étaient exclues si elles avaient:

cancer au début de l’étude

cancer avant la ménopause (autre que le carcinome basocellulaire)

jamais menstruée

information manquante sur le niveau d’activité physique

été dans le top 1% de l’activité physique déclarée

Les chercheurs ont analysé les résultats en fonction du niveau d’activité physique déclaré dans chacun des trois questionnaires. Ceux-ci ont été ajustés pour prendre en compte:

âge

IMC

consommation d’énergie

consommation d’alcool

antécédents familiaux de cancer du sein

antécédents de maladie bénigne du sein

âge de début de leurs règles et de la ménopause

utilisation de HRT

le nombre d’enfants auxquels ils ont donné naissance avant et après l’âge de 30 ans

Quels ont été les résultats de base?

La durée moyenne du suivi était de 8,5 ans. Au cours de cette période, 2 155 femmes ont développé un cancer du sein. La plupart des femmes (73%) avaient un IMC compris entre 18,5 et 25.

Les chercheurs ont calculé que les femmes ayant des niveaux d’activité récréative de plus de 12 heures MET par semaine au cours des quatre années précédentes avaient un risque de cancer du sein inférieur de 10% à celui des personnes ayant un niveau inférieur (risque relatif 0,90 [CI] 0,82 à 0,99).

Ce taux est resté le même après la prise en compte de nombreux autres facteurs, notamment l’IMC, le tour de taille, la modification récente du poids, les activités sportives entre l’âge de 8 et 15 ans et l’utilisation de progestatifs ou de contraceptifs oraux.

Les femmes qui avaient fait plus de 12 heures MET par semaine, il y a cinq à neuf ans, mais devenaient moins actives, présentaient un risque accru de cancer du sein de 16% (HR 1,16, IC 95% 1,01 à 1,35 ).

Si les niveaux d’activité restaient les mêmes cinq à neuf ans plus tôt et au cours des quatre dernières années, le niveau d’activité pendant ces cinq à neuf années n’était pas significativement associé au risque de cancer du sein (HR 1,04; IC 95%: 0,92 à 1,18).

Le taux de variation de l’activité physique a été assez élevé, un cinquième (21%) passant de plus de 12 heures MET par semaine à moins de 12 heures MET par semaine dans au moins deux questionnaires consécutifs, et un cinquième ( 20%) passant de moins de 12 heures MET par semaine à un niveau supérieur.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’activité physique récréative récente, même à un niveau modeste, était associée à une réduction du risque de cancer du sein postménopausique, cette association semblant s’atténuer quelques années après l’arrêt de l’activité».

Conclusion

Cette vaste étude a montré que l’augmentation de l’exercice est associée à un risque réduit de cancer du sein chez les femmes ménopausées. Les points forts de l’étude incluent le grand nombre de femmes et que les autodéclarations de cancer du sein ont été vérifiées par un rapport de pathologie dans 94% des cas systole.

Cependant, comme le soulignent les auteurs, une limitation de cette étude est qu’elle a été menée sur un groupe d’enseignants qui avaient principalement un poids santé. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas être applicables aux femmes de poids différent avec des professions différentes, y compris des emplois plus ou moins sédentaires.

L’étude s’est également appuyée sur les niveaux d’exercice autodéclarés, qui peuvent ne pas être entièrement exacts. Il ne portait également que sur l’activité physique récréative et n’incluait donc aucune activité physique au travail (par exemple, il ne distinguait pas les enseignants d’éducation physique des enseignants d’autres matières).

Pour les femmes qui ont développé un cancer du sein, il n’est pas clair si le diagnostic s’est produit avant ou après que les niveaux d’activité physique aient diminué.

Le manque d’activité physique et l’excès de graisse corporelle ont été associés à un risque accru de nombreux cancers, notamment le cancer du sein, du côlon, de l’endomètre (utérus) et de la prostate, ainsi que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et le diabète. Indépendamment des limites de cette étude, il est toujours conseillé de faire de l’exercice régulièrement.