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L’exercice «prévient et traite» le cancer

« Les hommes qui font régulièrement de l’exercice sont moins susceptibles de mourir du cancer que ceux qui n’en font pas », a rapporté aujourd’hui le Daily Telegraph. Il a déclaré qu’une étude menée sur plus de 40 000 hommes entre 45 et 79 ans a révélé que ceux qui marchaient ou faisaient du vélo au moins 30 minutes par jour avaient 34% moins de risques de mourir du cancer. Le Daily Mail a rapporté que bien que ce niveau d’exercice ne réduisait que de 5% le risque de développer la maladie, un programme plus intensif d’une heure à 90 minutes par jour était associé à un risque de cancer inférieur de 16%.

Tel que rapporté dans les journaux, cette étude en grand groupe de 40 708 hommes suédois a constaté que ceux qui ont exercé modérément pendant au moins 60 minutes par jour ont abaissé leur risque de cancer. Il a également constaté que si les hommes qui avaient déjà un cancer faisaient 30 minutes d’exercice modéré par jour, ils augmentaient leurs chances de survie de 33%.

Bien que l’étude présente quelques faiblesses et que les chercheurs concluent que leurs résultats nécessitent une confirmation, cela confirme ce que l’on sait déjà de l’activité physique: c’est bon pour vous et l’un des moyens les plus efficaces de réduire le risque de maladies évitables.

D’où vient l’histoire?

Le Dr N. Orsini et des collègues du Karolinska Institutet en Suède et de la Harvard Medical School de Boston, aux États-Unis, ont mené la recherche. L’étude a été financée par le Conseil suédois de la recherche, la Swedish Cancer Society, le Conseil suédois pour la vie professionnelle et la recherche sociale, le Fonds mondial de recherche contre le cancer et la Fondation suédoise pour la coopération internationale en recherche et enseignement supérieur.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude de cohorte prospective a examiné le lien entre l’activité physique chez les hommes suédois d’âge moyen et âgés et leur risque de cancer. En 1997/1998, les chercheurs ont envoyé une invitation à participer à l’étude à tous les hommes âgés de 45 à 79 ans vivant dans deux comtés du centre de la Suède. Un questionnaire a été inclus avec chaque invitation, et parmi les 100 303 hommes qui ont été contactés, 48 ​​645 ont retourné leurs questionnaires.

Les chercheurs ont exclu tous les questionnaires retournés qui étaient vierges, ou provenaient d’hommes décédés avant le 1er janvier 1998. Ils ont également exclu ceux qui avaient déjà eu un cancer et ceux qui étaient des travailleurs manuels lourds car ils sont connus pour avoir une mortalité globale par cancer plus élevée. Cela a laissé un échantillon de 40 708 hommes. Les chercheurs ont déclaré que cela représentait «l’ensemble de la population masculine suédoise âgée de 45 à 79 ans en termes d’âge, de niveau d’éducation et de prévalence de l’embonpoint».

Le questionnaire a recueilli de l’information sur la durée et l’intensité de l’activité physique des participants au cours de la dernière année. Des questions spécifiques ont été posées sur les niveaux d’activité liés à l’occupation, la marche / le vélo, le travail ménager, les loisirs inactifs (TV / lecture), les loisirs actifs (exercice) et le temps passé à dormir. À partir de ces réponses, les chercheurs ont pu déterminer un score d’activité totale pour chaque homme. Cela a été calculé en utilisant des équivalents métaboliques, une unité souvent utilisée pour mesurer l’intensité de l’exercice physique, et qui prend en compte le fait que les taux métaboliques des personnes sont différents.

Au cours des sept années suivantes (jusqu’en 2004), les chercheurs ont déterminé la date et la cause du décès des hommes en utilisant le registre suédois des décès, le registre national suédois du cancer et le registre régional du cancer.

Les chercheurs ont ensuite analysé les données du questionnaire envoyé au début de l’étude, ainsi que la cause et la date du décès des hommes au cours du suivi afin de déterminer s’il existait un lien entre le niveau d’activité et la mortalité par cancer. Ils ont pris en compte d’autres facteurs qui auraient pu influencer l’association entre l’exercice et le cancer, notamment l’IMC, le tabagisme, la consommation d’alcool, l’éducation, le diabète et les antécédents de cancer chez les parents.

Dans l’analyse finale du chercheur, il y avait un total de 28 880 hommes (certains ont été exclus en raison de données manquantes, etc.). Ils ont ensuite analysé seulement les hommes qui avaient un cancer pour voir si l’exercice était associé à la survie au cancer.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Au cours des sept années de suivi, 3 714 hommes (9%) ont eu un cancer. Parmi ceux-ci, 1 153 hommes sont morts de leur maladie. Les chercheurs ont constaté que les hommes qui en exerçaient le plus étaient moins susceptibles de fumer ou de boire de l’alcool, d’avoir des antécédents de diabète ou d’avoir fait des études postsecondaires.

En tenant compte des autres facteurs pouvant affecter le cancer (tabagisme, antécédents parentaux, etc.), les chercheurs ont déterminé que chaque heure additionnelle d’activité modérée par personne réduisait encore le risque de cancer de 2%, bien que cela ne soit pas statistiquement significatif (RR 0,98, IC à 95% de 0,94 à 1,01). Les hommes qui marchaient ou faisaient du vélo entre 60 et 90 minutes par jour avaient une réduction de 16% du cancer comparativement aux hommes qui ne marchaient ou ne faisaient presque jamais de vélo.

Ils ont constaté que, dans l’ensemble, l’activité physique totale était «inversement associée» aux décès par cancer, c’est-à-dire que plus les hommes faisaient de l’exercice, moins ils étaient susceptibles de mourir du cancer. Comparativement aux hommes qui faisaient le moins d’exercice, les hommes qui en faisaient le plus (dans le quartile supérieur du niveau d’exercice) étaient 29% moins susceptibles de mourir de leur cancer. En tenant compte d’autres facteurs pouvant affecter le cancer (tabagisme, IMC, etc.), l’exercice quotidien équivalent à une heure d’effort modéré était associé à une réduction de 12% du taux de mortalité par cancer.

Dans le groupe d’hommes ayant reçu un diagnostic de cancer, leur marche ou leur vélo d’une durée moyenne de 30 minutes par jour était associée à une amélioration de 33% de la survie au cancer.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la mortalité par cancer est liée à l’activité physique quotidienne totale, c’est-à-dire qu’elle est réduite chez les hommes qui font plus d’exercice. Ils disent que bien que l’association entre l’activité physique et la probabilité de développer un cancer soit faible, une activité modérée (marche / vélo) d’au moins 60 minutes par jour est associée à un risque de cancer de 16% inférieur. Cela soutient le World Cancer Research Fund et les recommandations de l’American Institute for Cancer Research pour les niveaux d’activité que les gens devraient prendre.

Les chercheurs affirment que leurs découvertes «pourraient avoir des implications majeures sur la santé publique dans la prévention et le traitement des tumeurs malignes». Cependant, ils disent que les résultats nécessitent une confirmation.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude de cohorte fournit des preuves qu’un exercice modéré peut réduire le risque de cancer et, chez les personnes atteintes d’un cancer, prolonger la survie. Les chercheurs discutent de certains problèmes potentiels avec leur recherche, et disent que d’autres études devraient confirmer leurs résultats, car ils peuvent avoir des implications majeures sur la santé publique pour la prévention et le traitement des tumeurs malignes. Les points suivants doivent être gardés à l’esprit lors de l’interprétation des résultats de cette étude:

L’activité physique a été évaluée au moyen d’un questionnaire d’auto-évaluation. Il se peut qu’il y ait eu des erreurs dans la façon dont les gens ont classé la quantité d’activité qu’ils ont faite. Cependant, les chercheurs rapportent que les résultats des études de «validation» (où le questionnaire a été testé sur une population différente) étaient «rassurants». Cela suggère que cela n’a peut-être pas été un gros problème.

De plus, les niveaux d’activité physique déclarés par les hommes au début de l’étude peuvent ne pas avoir été constants tout au long de la période de suivi de sept ans.

De nombreuses données manquaient dans les questionnaires retournés et 30% d’entre eux n’étaient pas inclus dans l’analyse finale romarin. Si un nombre suffisant de questionnaires contenait des réponses différentes, les résultats seraient biaisés. De même, sur les quelque 100 000 hommes initialement approchés, moins de la moitié ont renvoyé leurs questionnaires. L’étude serait de nouveau biaisée si les hommes qui ne participaient pas étaient différents de ceux qui l’ont fait, en particulier s’il y avait un lien différent entre leur activité et le cancer.

Comme l’étude a été menée en Suède, les résultats pourraient ne pas être applicables aux hommes d’autres pays. De plus, les résultats pourraient ne pas être applicables aux femmes.

L’étude n’a pas pris en compte l’effet de l’alimentation. Le régime alimentaire d’une personne peut influencer le risque de nombreux cancers, et il est possible que les hommes qui ont fait plus d’exercice aient aussi un style de vie plus sain et de meilleurs régimes. Cela confondrait les effets bénéfiques de l’exercice. Une étude qui en tiendrait compte donnera une meilleure estimation de l’impact des autres facteurs sur le risque de cancer.

Dans l’ensemble, cette étude confirme la connaissance que l’exercice est bon pour vous. D’autres études qui confirment le degré d’association entre l’exercice et la réduction du cancer sont maintenant nécessaires, de même que des études sur la question de savoir si l’exercice modéré peut vraiment améliorer la survie chez les personnes déjà atteintes d’un cancer. S’il s’agit d’une véritable association, cela aura des implications importantes pour le traitement.

Sir Muir Grey ajoute …

La preuve devient de plus en plus forte; Si vous ne fumez pas, la meilleure chose que vous pouvez faire pour réduire le risque d’un certain nombre de maladies courantes est de faire plus d’exercice. Essayez 3 000 pas supplémentaires par jour.