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Préoccupation à propos des produits chimiques antiadhésifs

« Un produit chimique ménager commun trouvé dans tout, des canapés et des tapis aux casseroles et poêles a été lié à un risque accru de maladie thyroïdienne », a déclaré The Guardian.

Ce rapport est basé sur une étude à la recherche d’un lien entre la maladie thyroïdienne et les niveaux de deux produits chimiques dans le sang. Des échantillons de sang et des questionnaires médicaux de près de 4000 adultes aux États-Unis, entre 1999 et 2006, ont été analysés. Cela a montré que les personnes ayant les niveaux les plus élevés d’acide perfluorooctanoïque (APFO) étaient plus de deux fois plus susceptibles de déclarer une maladie de la thyroïde que les personnes ayant les niveaux les plus bas.

Cependant, un seul test sanguin a été effectué au moment de l’enquête, de sorte qu’il ne peut être conclu que la maladie thyroïdienne a suivi l’exposition au produit chimique. L’association pourrait être l’inverse, les personnes atteintes d’une maladie thyroïdienne étant plus susceptibles d’absorber et de stocker ce produit chimique.

Les chercheurs mettent en garde que ces résultats ne sont pas une preuve concluante d’un lien. D’autres études n’ont pas trouvé ce lien, et de tels résultats contradictoires suggèrent que d’autres recherches sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr David Melzer et ses collègues du Groupe d’épidémiologie et de santé publique, et le Groupe de l’environnement et de la santé humaine de la Peninsula Medical School et de l’Université d’Exeter. Ces institutions ont également financé l’étude. L’étude évaluée par des pairs a été publiée en ligne dans la revue Environmental Health Perspectives.

Plusieurs journaux ont rapporté cette étude, et ont nommé une variété d’articles ménagers différents, tels que des canapés, des ustensiles de cuisson antiadhésifs ou des tapis, qui contiennent des produits chimiques perfluorés (PFC). Tous reconnaissent à juste titre qu’il s’agit d’une recherche précoce, qui nécessite une enquête plus approfondie.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse transversale d’une enquête de longue durée visant à évaluer la santé et l’état nutritionnel des adultes et des enfants aux États-Unis. Les enquêtes ont débuté au début des années 1960 et impliquent une combinaison d’entretiens et d’examens physiques. C’est maintenant un programme continu qui interroge et examine un échantillon représentatif national d’environ 5 000 personnes chaque année.

Avec des données aussi riches et de nombreux liens possibles à analyser, il est possible que certains résultats statistiquement significatifs puissent se produire par hasard. D’autres limitations incluent le fait que toutes les mesures ont été faites en même temps. De plus, les chercheurs ont demandé aux participants s’ils avaient reçu un diagnostic de maladie thyroïdienne plutôt que de le confirmer par des tests sanguins.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les données de trois des enquêtes annuelles de l’Enquête nationale sur l’examen de santé et de nutrition (NHANES), 1999-2000, 2003-04 et 2005-06. Ils comprenaient des données provenant de 3 974 adultes qui avaient des niveaux de PFC mesurés. Les PFC analysés étaient l’acide perfluorooctanoïque (PFOA) et le sulfonate de perfluorooctane (SPFO).

Ces composés sont stables et ont de nombreux usages industriels et de consommation car les liaisons carbone-fluorure dans les produits chimiques repoussent l’eau. Ils sont utilisés comme revêtements résistants aux taches et à l’eau pour des articles allant des tapis et des tissus aux emballages de restauration rapide, aux mousses ignifuges, aux peintures et aux fluides hydrauliques. Les auteurs notent que la persistance de ces produits chimiques dans l’environnement et leur toxicité dans les modèles animaux ont suscité des inquiétudes quant aux effets possibles d’une exposition chronique à de faibles niveaux sur la santé humaine.

En plus des mesures de PFC, on a demandé aux gens s’ils avaient des maladies diagnostiquées par un médecin. Par exemple, un médecin ou un professionnel de la santé leur a-t-il déjà dit qu’ils avaient un problème de thyroïde (goitre et autres problèmes thyroïdiens) et qu’ils souffraient toujours de la maladie? Les chercheurs ont défini les personnes atteintes d’une maladie thyroïdienne comme celles qui ont déclaré avoir actuellement une maladie thyroïdienne et qui prenaient des médicaments liés à la thyroïde. Cependant, aucun détail n’était disponible sur le diagnostic spécifique de la maladie thyroïdienne.

Les chercheurs ont analysé les données en utilisant la technique statistique reconnue de l’analyse de régression, avec des modèles ajustés pour l’âge, le sexe, la race / l’origine ethnique, l’éducation, le statut tabagique, l’indice de masse corporelle et la consommation d’alcool.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs rapportent que les personnes ayant les taux les plus élevés d’APFO (supérieurs à 5,7 nanogrammes par millilitre [ng / ml]) étaient deux fois plus susceptibles de déclarer une maladie thyroïdienne actuelle que les personnes ayant les plus faibles (inférieures à 4,0 ng / ml).

Lorsque les hommes et les femmes étaient analysés séparément, les taux ajustés de la maladie thyroïdienne étaient de 16,18% pour les femmes (292 femmes) et de 3,06% pour les hommes (69 hommes).

Dans les modèles, les femmes ayant 5,7 ng / ml ou plus d’APFO (le quart supérieur de la population) étaient plus susceptibles de déclarer une maladie thyroïdienne traitée que celles des deux trimestres les plus bas (rapport de cotes [OR] 2,24, intervalle de confiance de 95%) [CI] 1,38 à 3,65, p = 0,002).

Pour les hommes, il y avait une «tendance» vers une augmentation similaire de deux fois, mais ce n’était pas statistiquement significatif (OR 2,12, IC 95% 0,93 à 4,82, p = 0,073).

Pour le SPFO, une association significative entre des niveaux élevés d’exposition et la maladie thyroïdienne actuelle a été observée chez les hommes, mais pas chez les femmes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que «des concentrations plus élevées de PFOA sérique et de SPFO sont associées à la maladie thyroïdienne actuelle dans la population adulte générale des États-Unis».

Pour exclure d’autres explications possibles de cette association, ils appellent à une recherche plus poussée « pour établir les mécanismes impliqués ».

Conclusion

Cette analyse des données d’enquête sur la population a suggéré un lien possible entre les PFC et la maladie thyroïdienne qui nécessitera un examen plus approfondi. Sur la seule base de ces résultats, il est trop tôt pour dire que les PFC causent des maladies thyroïdiennes, car cette analyse transversale comporte plusieurs limites:

L’exposition aux PFC a été mesurée en même temps que les questions sur la maladie thyroïdienne. Il n’est donc pas possible de conclure que l’exposition plus élevée aux PFC est antérieure à la maladie thyroïdienne. Il est également possible que les personnes atteintes d’une maladie thyroïdienne soient plus enclines à stocker des PFC dans leur corps, ou plus lentes à les excréter.

On a demandé aux participants de déclarer eux-mêmes s’ils avaient reçu un diagnostic de maladie thyroïdienne, mais comme cela n’a pas été confirmé par un test sanguin, il est impossible de dire s’ils l’ont eu ou quel type de maladie thyroïdienne ils avaient.

Il est possible que lorsque de grandes quantités de données sont collectées et réexaminées de plusieurs façons, certaines associations sont créées par hasard. Idéalement, les études devraient être conçues pour tester des théories spécifiques avant de commencer à collecter des données. Dans ce cas, une étude prospective qui suivrait l’exposition des participants au produit chimique (et leurs résultats dans le temps) serait la meilleure.

Les auteurs notent que d’autres études n’ont pas trouvé de lien entre l’exposition au PFOA et les déséquilibres hormonaux thyroïdiens, même si les personnes dans certaines de ces études avaient des niveaux plus élevés d’exposition à l’APFO que dans la présente étude. Une revue systématique de toutes ces études pourrait suggérer si ce lien mérite une étude plus approfondie.

L’étude était transversale, par conséquent les chercheurs mettent en garde que les résultats ne prouvent pas de manière concluante un lien. D’autres études n’ont pas trouvé ce lien, et de tels résultats contradictoires suggèrent qu’une étude plus approfondie ou une revue systématique est nécessaire.