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Récompenser les gens qui «vivent sainement», dit think tank

Un rapport du groupe de réflexion Demos a fait la une des journaux après avoir recommandé que les personnes qui mènent une vie saine soient récompensées par un accès plus facile aux soins de santé. Le rapport, qui a été parrainé par une compagnie d’assurance maladie privée, explore l’impact d’avoir une population plus «responsable», et est largement axé sur la santé publique.

Le rapport Demos fait une série de recommandations basées sur l’engagement avec des experts, des décideurs politiques et des politiciens. En termes de santé publique, il soutient que le service de santé devrait utiliser un modèle de soins similaire à celui de l’assurance.

Par exemple, les conducteurs ayant un bon dossier de sécurité sont souvent «récompensés» par des primes d’assurance moins élevées. Le rapport suggère que les personnes qui s’engagent à réduire leur risque de développer des troubles de santé chroniques – en faisant régulièrement de l’exercice ou en arrêtant de fumer, par exemple – devraient également être récompensées.

Une récompense proposée par le rapport, qui a dominé la plupart des titres, est que les personnes qui vivent en bonne santé devraient être placées en tête de file pour les procédures du NHS non urgentes. Cependant, comme ces propositions ont été avancées par un groupe de réflexion, il est peu probable qu’elles deviennent une politique du NHS de si tôt.

Qu’est-ce que Demos?

Demos est un organisme de bienfaisance éducatif indépendant – ce que les médias décriraient comme un «groupe de réflexion». Cela signifie qu’il effectue des recherches et tente d’influencer les politiques publiques. Certains groupes de réflexion sont étroitement liés aux partis politiques. Par exemple, l’Institut Adam Smith est associé au Parti conservateur et la Fabian Society est associée au Parti travailliste.

Démos est inhabituel en ce sens qu’il se décrit comme un parti-parti, bien que les commentateurs politiques l’aient qualifié de gauche-centre. Son objectif déclaré est d’aider à créer une «société peuplée de citoyens libres, capables, sûrs et puissants».

L’auteur principal de ce rapport, Max Wind-Cowie, est décrit sur le site Web Demos à la tête du Progressive Conservatism Project, qui, selon lui, «identifie les valeurs conservatrices et les politiques qui ont des fins progressistes». Il a déjà écrit sur le sujet de la responsabilité personnelle et le NHS dans The Guardian.

Ce rapport a été soutenu par Zurich, une compagnie d’assurance. Cela pourrait être considéré comme un conflit d’intérêts, car le rapport suggère que les produits d’assurance médicale privée pourraient jouer un plus grand rôle dans le NHS. En effet, le modèle de récompenser les personnes classées comme «à moindre risque» est déjà utilisé par une grande partie de l’industrie de l’assurance.

Qu’est-ce que Demos a recommandé?

Le rapport Demos soutient que, en termes de financement de la santé publique, le NHS est basé sur le principe de «nationalisation du risque». Cela signifie que les contribuables concluent un «contrat social» dans lequel ils acceptent de faire face aux coûts de la santé de la nation.

Mais le rapport soutient que ce «modèle de nationalisation» est injuste. Certains d’entre nous prennent la responsabilité de réduire nos risques pour la santé, tandis que d’autres en font très peu. Certains d’entre nous adoptent un comportement connu pour augmenter considérablement le risque de maladie et d’incapacité à long terme, selon le rapport.

Il est intéressant de noter que l’auteur fait valoir que des activités perceptibles de la classe moyenne, comme le ski, représentent sans doute un comportement à risque élevé pouvant entraîner des blessures graves et entraîner des coûts importants pour les fournisseurs de soins de santé.

Le rapport tient à souligner qu’il recommande un système basé sur la récompense (une «carotte» plutôt qu’un «bâton»). Les gens devraient être récompensés pour un bon comportement plutôt que d’être punis pour un comportement risqué, dit-il.

Les récompenses possibles suggérées dans le rapport comprennent:

les personnes recevant le nouveau crédit universel pourraient être récompensées par des compléments d’argent si elles fréquentent régulièrement la salle de gym

les rendez-vous non-urgents pourraient être «rapides» pour les personnes qui s’inscrivent pour partager des informations sur leurs comportements sains (depuis leur supermarché ou leur salle de gym, par exemple)

les supermarchés devraient être encouragés à donner leur avis sur les paniers d’achat et à rappeler aux consommateurs les avantages des fruits et légumes et les dangers de l’alcool et des graisses saturées

des produits d’assurance médicale privée pourraient être développés pour réduire le fardeau sur le NHS et encourager également des liens plus étroits entre les coûts des soins de santé et les choix de mode de vie

Le rapport recommande également que le gouvernement établisse une «commission des risques» pour aider à recueillir, rassembler et communiquer les connaissances sur les risques. Cependant, ce point a été négligé dans la couverture médiatique télangiectasie.

Le rapport Demos reconnaît que les gens sont bombardés d’informations contradictoires et souvent effrayantes sur les risques et les comportements et leur impact sur la santé (Behind the Headlines vise à résoudre certains de ces conflits apparents). Des messages mitigés entourant le risque peuvent amener les gens à se sentir incapables d’affecter leur propre santé.

Il indique qu’une «commission du risque» pourrait aider à surmonter ces malentendus publics et à promouvoir des rapports responsables sur les risques dans les médias, ainsi que par des organismes publics tels que NHS Choices.

Comment les recommandations Demos ont-elles été reçues?

Dans un éditorial, The Independent affirme que même si l’idée de récompenser un comportement sain n’est «pas déraisonnable», les recommandations contenues dans le rapport risquent de renforcer «la distinction victorienne entre les pauvres méritants et ceux qui ne le méritent pas». Il souligne qu’il existe de fortes associations entre la pauvreté et la mauvaise santé et que les propositions «puniraient inévitablement celles qui se trouvent déjà au bas de l’échelle sociale».

Katherine Murphy, directrice générale de l’Association des patients, a déclaré: «L’investissement proactif dans la prévention, les campagnes publiques et la littératie en santé peuvent apporter des changements plus constructifs que les sanctions punitives.

Cependant, il est impossible de prévoir comment ces propositions seraient reçues par le public. Beaucoup d’entre nous aimeraient peut-être être récompensés pour un comportement «sain», mais serions-nous vraiment heureux de partager nos habitudes d’achat avec le gouvernement central?

Le débat sur la relation entre la responsabilité personnelle et la santé publique se poursuivra pendant de nombreuses années à venir. Mais il ne faut pas oublier que vous pouvez faire beaucoup pour éviter certaines maladies et mener une vie saine, simplement en vous assurant de faire suffisamment d’exercice et de suivre une alimentation équilibrée et en cessant de fumer si vous fumez.