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‘Test sanguin de dépression’ encore en phase de laboratoire

Aujourd’hui, le métro a affirmé avec audace qu’un «test sanguin diagnostique des adolescents déprimés», tandis que le Daily Mail affirme qu’un nouveau test sanguin «est le premier à diagnostiquer la dépression chez les adolescents».

Actuellement, la dépression est diagnostiquée par un médecin en utilisant des méthodes de diagnostic validées. Un médecin se demandera comment une personne se sent et posera des questions sur sa santé générale et son bien-être, plutôt que d’utiliser un test sanguin. Ces titres sont basés sur une petite étude visant à déterminer si l’analyse d’échantillons de sang pourrait fournir un moyen de dépister un trouble dépressif majeur (TDM) précoce, défini dans l’étude comme un trouble psychiatrique grave chez les personnes de moins de 25 ans. En pratique clinique, le TDM est souvent appelé simplement «dépression». L’étude a testé des échantillons de sang de personnes avec et sans MDD et a trouvé 11 marqueurs génétiques qui différaient entre les deux, indiquant que ces marqueurs génétiques étaient potentiellement liés à la maladie.

Cependant, seules des conclusions limitées peuvent être tirées de cette étude car elle était très petite, en regardant seulement 28 adolescents au total. Des études beaucoup plus vastes sont donc nécessaires pour prouver que ces différences peuvent être détectées chez plus de personnes d’âges différents.

Malgré les implications des titres médiatiques, un test sanguin pour diagnostiquer la dépression chez les adolescents n’est pas prêt à être utilisé dans la pratique clinique. Ce type de test ne sera disponible que si des études plus larges montrent qu’il est efficace dans un groupe de patients plus diversifié, et s’il démontre une valeur supplémentaire en plus des méthodes de diagnostic traditionnelles.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs américains de la Northwestern University de Chicago et a été financée par des subventions de l’Institut de recherche du National Children’s Hospital de Columbus, Ohio.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Translational Psychiatry.

La couverture médiatique de l’étude était équilibrée, mais les limites importantes de l’étude, telles que sa petite taille, n’ont pas été soulignées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

La recherche a étudié le trouble dépressif majeur (TDM) précoce, que cette étude définit comme un trouble psychiatrique grave survenant chez les personnes de moins de 25 ans. Souvent, le trouble dépressif majeur est simplement appelé «dépression» dans la pratique clinique, la sévérité de la dépression étant classée sous-seuil, légère, modérée ou sévère. Ceci est estimé en fonction du nombre de symptômes et de la mesure dans laquelle ils affectent la vie quotidienne et le fonctionnement d’une personne.

Les chercheurs de cette étude indiquent qu’environ 1% des personnes de moins de 12 ans souffrent de TDM et que les taux augmentent plus tard à l’adolescence et chez les jeunes adultes. Ils ajoutent que le TDM chez les adolescents peut faire dérailler un développement normal durant cette étape cruciale de leur vie d’adulte, et peut conduire à une augmentation de l’abus de substances, de la maladie physique, de l’inadaptation sociale et des tendances suicidaires.

Le diagnostic actuel de TDM repose sur les symptômes d’auto-déclaration du patient à un médecin et la capacité du médecin à interpréter les symptômes pour poser le bon diagnostic. Par conséquent, le TDM est perçu comme étant difficile à différencier des changements d’humeur normaux souvent observés chez les adolescents. Le but de cette recherche était d’identifier les variations génétiques qui différencient les personnes atteintes de TDM de celles qui n’en ont pas, et d’utiliser ces connaissances pour développer un test sanguin afin de diagnostiquer objectivement la maladie. Cela fournirait une mesure objective à utiliser avec les évaluations subjectives traditionnelles de la psychologie et améliorerait les méthodes de diagnostic existantes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette recherche comportait deux grandes étapes d’étude. Dans la première, les chercheurs ont utilisé des échantillons de sang prélevés sur des rats et des humains pour identifier des marqueurs génétiques spécifiques (sections de l’ADN) qui pourraient distinguer ceux qui sont atteints de TDM de ceux qui n’en ont pas. Le deuxième consistait à déterminer si ces marqueurs pouvaient également différencier les personnes atteintes de troubles musculo-squeletiques et de troubles anxieux des personnes atteintes de troubles musculo-squelettiques uniquement.

Les auteurs de l’étude ont d’abord pris des échantillons de sang de rats élevés pour présenter des symptômes de TDM et analysé le matériel génétique qu’ils contenaient. Au cours de cette analyse, ils ont tenté d’identifier des marqueurs génétiques qui différaient entre les animaux atteints de TDM et ceux qui en sont dépourvus, et qui pourraient donc être associés à la maladie. Les chercheurs ont avancé la théorie selon laquelle ces marqueurs peuvent également être utiles chez l’homme, car les rats et les humains partagent de nombreuses similitudes génétiques.

Au cours de ces études chez le rat, les chercheurs ont trouvé 26 marqueurs génétiques candidats. Ils ont ensuite testé pour diverses combinaisons d’entre eux dans le sang humain pour voir si elles pourraient être utilisées pour faire la distinction entre les personnes atteintes de MDD et celles qui n’en ont pas. Pour ce faire, des échantillons de sang ont été prélevés sur un petit groupe de 14 personnes atteintes de TDM. Ceux-ci ont été comparés avec des échantillons de sang d’un groupe de 14 personnes de même âge sans le trouble. Les deux groupes étaient composés d’hommes et de femmes âgés de 15 à 19 ans antifongique.

Les échantillons de sang ont été testés en laboratoire pour analyser les différences dans la façon dont les marqueurs génétiques ont été «exprimés». « Exprimé » décrit la façon dont le corps utilise des sections spécifiques du code génétique comme instructions pour produire des protéines spécifiques. Les chercheurs ont finalement voulu voir si une combinaison des marqueurs génétiques pourrait être utilisée pour identifier la présence ou l’absence de TDM.

Les participants et leurs parents ont également été interrogés séparément sur les symptômes psychiatriques et les antécédents médicaux de l’adolescent. Cela comprenait l’évaluation des niveaux d’anxiété, des troubles de l’humeur, des troubles du comportement perturbateur, de la schizophrénie, des troubles divers (par exemple, les troubles de l’alimentation) et des troubles liés à l’utilisation de substances.

Seules les personnes âgées de 15 à 19 ans ont été recrutées pour l’étude. Les autres âges ont été exclus. Les participants étaient exclus s’ils souffraient d’une maladie grave, s’ils avaient pris des antidépresseurs au cours des trois derniers mois, s’ils étaient enceintes, s’ils étaient atteints de TDM accompagnés d’une psychose ou s’ils avaient des antécédents de retard mental.

L’analyse de cette étude a été limitée aux tailles d’effet de rapport parce qu’elle était si petite. Les tailles d’effet sont la différence relative d’expression génétique entre ceux avec MDD et ceux sans. L’étude n’a pas évalué si ces différences étaient statistiquement significatives parce que la taille de l’étude était trop petite.

Quels ont été les résultats de base?

En comparant l’expression génétique des personnes atteintes de TDM avec celles qui n’en ont pas, les chercheurs disent que des «différences moyennes à grandes» ont été trouvées dans 11 des 26 marqueurs génétiques identifiés. Les différences moyennes à grandes n’étaient pas explicitement définies dans cette étude, mais signifient probablement que ces marqueurs génétiques présentent la plus grande différence d’expression chez les personnes atteintes de TDM par rapport à celles qui n’en ont pas.

Une série de 18 des 26 marqueurs génétiques ont montré des différences moyennes à grandes entre ceux avec MDD seulement et ceux avec MDD avec troubles anxieux.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils avaient découvert un panel de 11 marqueurs génétiques à partir d’échantillons de sang humain qui pourraient distinguer avec succès les sujets atteints de TDM précoce de ceux sans. De même, ils affirment qu’un ensemble de 18 marqueurs génétiques a identifié les jeunes atteints de TDM seulement parmi ceux atteints de TDM avec troubles anxieux.

Comme la fonction de nombreux marqueurs génétiques utilisés dans le panel était connue, les chercheurs ont été en mesure de suggérer divers mécanismes biologiques par lesquels les différences génétiques peuvent être liées au TDM, avec ou sans trouble anxieux.

Conclusion

Cette petite recherche au stade précoce a examiné la présence de certains marqueurs génétiques dans des échantillons de sang prélevés chez 14 personnes atteintes de TDM et 14 personnes sans. Il a constaté que 11 marqueurs génétiques indépendants différaient entre les deux groupes, et que 18 marqueurs génétiques «s’exprimaient» différemment chez les personnes atteintes de TDM seulement, comparativement aux personnes souffrant à la fois de troubles dépressifs et de troubles anxieux. « L’expression génétique » est la façon dont le corps utilise les informations codées contenues dans l’ADN comme le plan de création de protéines.

Cette recherche a précisé qu’elle portait sur les troubles dépressifs majeurs chez les adolescents de 15 à 19 ans. En pratique clinique, la dépression est souvent appelée MDD. La sévérité de la dépression peut être déterminée en utilisant des critères diagnostiques reconnus pour identifier le nombre de symptômes rencontrés et la mesure dans laquelle elle affecte la vie quotidienne et le fonctionnement d’une personne. L’orientation clinique sur la dépression de l’Institut national pour la santé et l’excellence clinique (NICE) définit ces niveaux de dépression comme sous-seuil, légère, modérée ou sévère.

Bien que cette étude fournisse de nouvelles informations sur les marqueurs génétiques qui peuvent être importants dans le TDM précoce, il est difficile de voir comment ces marqueurs peuvent être appliqués aux différentes sévérités de la dépression ou à d’autres groupes d’âge. De même, les résultats ne peuvent pas être généralisés à la dépression dans le cadre du trouble bipolaire, ou la dépression en conjonction avec d’autres troubles psychiatriques. De même, l’étude a exclu ceux qui recevaient des antidépresseurs, et les résultats ne sont donc pas non plus directement applicables à ce groupe important.

Dans l’ensemble, cette recherche en soi peut nous en dire peu sur la nature ou les origines de la dépression, ou même la base génétique de la maladie. Ceci est principalement dû au fait que l’étude est très petite, comparant seulement 14 personnes avec MDD à 14 personnes sans. Des études beaucoup plus vastes sont nécessaires pour prouver que ces marqueurs génétiques sont cliniquement utiles dans la détection du TDM dans un groupe d’adolescents plus diversifié.

Malgré les implications des titres médiatiques, un test sanguin pour diagnostiquer la dépression chez les adolescents n’a pas encore été développé et n’est certainement pas près d’être utilisé dans la pratique clinique de routine. Actuellement, la dépression est diagnostiquée par un médecin qui remet en question la façon dont une personne se sent et pose des questions sur sa santé générale et son bien-être. Un diagnostic précis de dépression peut être donné si une personne répond à des critères diagnostiques validés, mais aucun test clinique ne soutient directement le diagnostic de TDM (mis à part les tests permettant d’écarter d’autres conditions pouvant être associées à la dépression, comme la thyroïde ). Le type de test étudié ici ne sera disponible que si des études plus larges montrent qu’il est efficace dans un groupe d’adolescents plus diversifié, et si son utilisation peut être démontrée comme apportant une valeur ajoutée aux méthodes de diagnostic standard.