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Un navire trop loin

Nous avons vu le regard de désespoir dans ses yeux alors que son chariot sortait de la salle d’anesthésie. Après une longue attente, l’unité de soins intensifs a appris que son opération devait être reportée car, comme cela arrive souvent, il n’y avait pas de lit disponible. Malheureusement, le dernier lit avait été réclamé pour un patient qui avait pris une overdose. Nous, les stagiaires, avions aussi des raisons d’être déçus par le report, car il s’agissait de la première gastrectomie radicale laparoscopique pour malignité gastrique distale réalisée dans notre hôpital. Cependant, le regard du patient qui passait devant nous suggérait des sentiments beaucoup plus profonds qu’une simple déception. Nous l’avons rencontré plus tard dans la salle. C’était un homme extraordinaire dont les expériences de guerre nous fascinaient. “ C’était il y a 60 ans, et j’étais dans la RAF, ” il a commencé. “ Le vendredi 13 janvier 1944, après avoir été évacué de Singapour, notre navire a été torpillé par un sous-marin japonais. Nous avons essayé de construire un radeau avec des écoutilles, mais quand nous l’avons fait entrer dans l’eau, il s’est renversé, et nous l’avons accroché à moitié submergé dans la mer profonde. C’était 18 heures plus tard quand un bateau australien nous a repérés et a commencé à rassembler les membres d’équipage dispersés de l’océan. Il semblait que l’espoir et une seconde chance dans la vie se dirigeaient vers nous, mais soudainement, il changea de direction et commença à s’éloigner. Oh Seigneur, non. Vous nous montrez la pitié et ensuite l’emporter. Puis, quand tout a semblé perdu, le vaisseau a changé de direction et a commencé à revenir. Nous avons été secourus. Plus tard, un des membres de l’équipage m’a dit que s’ils avaient navigué vers nous, nous nous serions noyés avec la turbulence de l’eau, et que le navire devait faire une déviation et nous approcher du côté. Vous savez, les médecins, plus tard dans la journée, j’ai goûté la meilleure soupe de tomates que j’ai jamais eue dans ma vie. Il a dit: «Aujourd’hui, ce sentiment de vie est revenu et j’ai revécu l’expérience comme je l’étais. être renvoyé du théâtre. J’ai le cancer, et je me suis senti comme si mon salut, mon opération, comme le vaisseau, m’avait abandonné canelle. Le report de mon opération a provoqué des sentiments identiques à ceux que j’avais il y a 60 ans quand, après 18 heures dans l’eau, le vaisseau est venu pour nous et a ensuite fait demi-tour. Le vieil homme a parlé de son cœur, et nous avons réfléchi à la fréquence à laquelle nous ne prenons jamais le temps de réfléchir à ce qui se passe dans l’esprit de nos patients. Nous n’avions pas compris comment un ajournement occasionnel pouvait équivaloir à une lutte pour survivre, affamé, froid et fatigué dans les eaux sombres de l’adversité.